Laurent Curelly, “Edward Sexby et Killing Noe Murder : pour une histoire radicale de la Révolution anglaise?” (9 fév.)

Jeudi 9 février à 17h (D421 à Serpente)

Laurent Curelly (Mulhouse) : “Edward Sexby et Killing Noe Murder : pour une histoire radicale de la Révolution anglaise?”

Au printemps 1657 fut publié en Flandres et diffusé en Angleterre Killing Noe Murder, pamphlet sulfureux qui non seulement légitimait le recours au tyrannicide mais appelait spécifiquement à l’assassinat d’Oliver Cromwell, Protecteur d’Angleterre. L’objet de mon intervention est d’explorer les différentes facettes de ce texte, dont François-René de Chateaubriand écrivit qu’il s’agissait du « pamphlet le plus célèbre de son époque ». On étudiera les circonstances dans lesquelles il fut diffusé. On tentera également d’identifier son auteur. On se penchera enfin sur ses divers avatars anglais et français. Ces différentes pistes permettront de brosser un tableau de la Révolution anglaise des années 1640-1650, mais aussi de réfléchir aux lectures possibles de l’époque révolutionnaire qui l’enfanta et, ce faisant, de promouvoir une certaine histoire radicale des îles Britanniques.

David Armitage : ‘John Locke, Treaties, and the Two Treatises of Government’ (2 fév.)

Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, de 17h à 18h30, Salle D421 (La séance aura lieu en présentiel uniquement. Un enregistrement sera diffusé ultérieurement sur la chaine youtube du séminaire).
Jeudi 2 février 2023 à 17h. David Armitage, Harvard/ Queen Mary University London: ‘John Locke, Treaties, and the Two Treatises of Government’

In the Two Treatises of Government (1690), John Locke offered an account of the separation of powers that was at once novel and almost entirely without influence. In chapter XII of the Second Treatise, he divided the powers of government conventionally between the legislative and the executive; unprecedentedly, the third power he enumerated was the “federative,” “the power of War and Peace, Leagues and Alliances, and all the Transactions, with all Persons and Communities without the Commonwealth”. Just why Locke highlighted the federative in this way—and then almost immediately collapsed it back into the executive power—presents a conundrum. This paper accounts for its prominence by tracing Locke’s engagement with treaties and treaty-making across his career, from his earliest appearance in print (with two poems celebrating a treaty), via his early diplomatic activities, his trafficking in treaties in France and the Netherlands, his notes on treaties in his journals and elsewhere, and his engagement with treaties as a colonial administrator in both the early 1670s and the late 1690s. It shows that Locke was deeply immersed in the burgeoning treaty culture of his time and that this hitherto unremarked interest shaped his peculiar and mostly unparalleled account of the royal prerogative as it stood on the eve of the Glorious Revolution. The paper concludes with reflections on how we might construe the relationship between Locke the diplomatic actor and student of treaties on the one hand and Locke the constitutional analyst and political theorist on the other. 

David Armitage is the Lloyd C. Blankfein Professor of History at Harvard University and currently also an Honorary Senior Visiting Fellow at the Centre for the Study of the History of Political Thought, Queen Mary University of London. He is the author or editor of eighteen books, among them The Ideological Origins of the British Empire (2000), The Declaration of Independence: A Global History (2007), Foundations of Modern International Thought (2013) and Civil Wars: A History in Ideas (2017). He is currently completing an edition of John Locke’s colonial writings for the Clarendon Edition of the Works of John Locke and working on a new global history of Britain through its treaties and on a study of opera and international law.

Frank Rynne, ‘The Queen v. Parnell: A state trial and the  Irish Land War, 1879-82’ (26 jan. 2023)

The Queen v. Parnell: A state trial and the  Irish Land War, 1879-82

In nineteenth century Ireland, the end result of state trials was generally a foregone conclusion with conviction inevitable. State trials were political trials aimed at thwarting sedition or  political movements. Examples include the trial of Daniel O’Connell and others in 1844 and the Fenian Special Commission in 1866.  However, during the Irish Land War 1879-82 much had changed in Ireland. The case, The Queen v. Parnell and others was a more nuanced and complicated affair. From the outset the government had little confidence that they would secure convictions. The Irish Land War, 1879-82, resulted from a compact between the transnational Fenian movement and radical politicians in Ireland led by Charles Stuart Parnell. Central to the agitation, which ostensibly sought to gain peasant proprietorship for tenant farmers, was a national organisation, The Irish National Land League. Through the summer and autumn of 1880 Land League branches were founded throughout Ireland with mass meetings being held even in the remotest districts.

By autumn 1880 government appointees in Ireland were at loggerheads with Gladstone over his refusal to continence a coercion act for Ireland. While Gladstone resisted draconian measures, the Irish administration sought to appease  potentates who demanded habeas corpus suspension. It was clear to the Dublin Castle administration that should the trial fail to result in convictions Gladstone’s hand would be forced and he would have to introduce a coercion in Ireland. Thus, the state invested a vast amount of human and financial capital in pursuing the case.  

The documentation associated with the preparation for the trial and the evidence presented offers unique insights into the Irish National Land League’s rapid growth and also the nature of government in Ireland in the 1880s. The trial itself and its aftermath, which included the introduction of habeas corpus suspension in Ireland, illustrates the complexity of the Irish political situation during the Land War. It is also clear that the  leaders of the Irish Nationalist movement revelled in the prospect of a state trial for conspiracy; confident in acquittal and relishing such a platform for promoting their agenda. This paper will also examine the preparation for the trial and the remarkable throve of evidence the government compiled. It is clear that rather than being a further example of what nationalists might have concluded was the judicial suppression of a political movement, The Queen v. Parnell illustrates a symbiotic propaganda exercise by both the government in Ireland and the Land League.

Frank Rynne is a Senior Lecturer in British Studies and Irish history at CY Cergy Paris Université and a Visiting Research Fellow at The School of Modern History, Trinity College Dublin. He is a member of Agora (EA 7392) CY Cergy Paris Université and an associate member of Prismes (EA 4398) Université Sorbonne Nouvelle.

Joanne Paul, “Friendship, Kinship and Power: The House of Dudley in the Tudor Period” (1er déc.)

Joanne Paul, “Friendship, Kinship and Power: The House of Dudley in the Tudor Period”

Jeudi 1er décembre à 17h

In the Tudor period, power was acquired and maintained through the establishment not just of personal relationships with the monarch, but complex webs of alliances that made a dynasty – a ‘house’ – resilient against monarchical change. Many of these connections were formed with those whom would be thought of, by modern standards, distant family at best, but were decidedly considered ‘kin’ by Tudor standards. Expanding on the neo-revisionist studies of ‘family’ and ‘kinship’ in the early modern period, this talk will focus on the kinship connections formed by members of the Dudley family during the sixteenth century. It will argue that the functioning or failure of affective kinship ties played a significant part in the acquisition or loss of power to the House of Dudley in the Tudor period, drawing particular attention to affectionate male relationships, but also the ways in which the networks established by women were frequently essential to the re-establishment of the position of the family, following a breakdown in male kinship relationships. Drawing on research compiled for a public-history trade book, The House of Dudley, this talk will also experiment with methods of bridging (or eliminating, or exposing the fictionality of) the gap between ‘public’ and ‘academic’ histories.

Dr Joanne Paul is Honorary Senior Lecturer in Intellectual History at the University of Sussex, working on the intellectual, cultural and political histories of the Tudor and Renaissance periods. The House of Dudley (Penguin: Michael Joseph, 2022) is her third book and first trade book.

Quentin Gasteuil : « Les travaillistes britanniques face aux questions coloniales durant l’entre-deux-guerres » (10 nov.)

Jeudi 10 novembre 2022 à 17h  : attention, séance sur Zoom uniquement (veuillez contacter l’équipe organisatrice pour le lien de connexion)



Quentin Gasteuil : « Les travaillistes britanniques face aux questions coloniales durant l’entre-deux-guerres »


Tout au long de l’entre-deux-guerres, les travaillistes britanniques sont confrontés aux questions liées à la domination coloniale exercée par le Royaume-Uni outre-mer : tentatives de gestion de l’Empire qui succèdent à sa phase d’expansion, projets de réformes ou encore contestations par les populations colonisées du sort qui leur est fait. Les occasions ne manquent pas pour que les membres du Labour Party, dont la place sur l’échiquier britannique a pris une importance nouvelle au lendemain de la Première Guerre mondiale, s’expriment et agissent vis-à-vis de ces enjeux. Selon quelles modalités le font-ils ? Qui sont ceux qui prennent ces sujets en main, personnellement et pour leur parti ? Par quelle pensée coloniale sont-ils guidés ? Durant cette intervention, c’est à un éclairage particulier de l’appréhension métropolitaine des questions coloniales qu’inviteront de tels questionnements, en même temps qu’ils donneront la possibilité de saisir certaines des spécificités du mouvement travailliste britannique.

Eliza Hartrich, ‘Understandings of Urban Citizenship in Late Medieval Ireland and Wales’ (20 oct.)

Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, de 17h à 18h30, Salle D421 (La séance aura lieu en présentiel uniquement. Un enregistrement sera diffusé ultérieurement sur la chaine youtube du séminaire).


Jeudi 20 Octobre 2022 à 17h. Eliza Hartrich (University of East Anglia), ‘Understandings of Urban Citizenship in Late Medieval Ireland and Wales’

Résumé en français (English below)

 Ces dernières années, la citoyenneté urbaine pré-moderne est passée par une forme de renaissance historiographique. Maarten Prak, Miri Rubin, pour ne citer qu’eux, ont détaillé le processus par lequel des personnes devenaient des citoyens d’une ville, les privilèges qu’elles obtenaient, les tâches qu’elles devaient accomplir, et les discours qu’elles utilisaient – souvent dans le but de juxtaposer la nature localisée de la construction de la communauté locale pré-moderne, et les stratégies d’intégration/exclusion, aux cadres nationalistes pour la citoyenneté et l’immigration qui prévalent à la période moderne. Cette communication s’éloigne des exemples souvent cités des villes flamandes, hollandaises, françaises, allemandes, italiennes et anglaises pour examiner le fonctionnement de la citoyenneté urbaine dans les territoires moins urbanisés d’Irlande et du pays de Galles aux XIVe et XVe siècles, tous deux sous le contrôle assez lâche des rois d’Angleterre pendant cette période. En s’interrogeant sur l’identité de ceux qui devenaient citoyens des villes irlandaises et galloises et sur les contextes dans lesquelles ils invoquaient la citoyenneté, cette communication avance que la citoyenneté municipale impliquait bien plus que la simple appartenance à une communauté urbaine spécifique. On recherchait la citoyenneté d’une ville pour obtenir des privilèges commerciaux dans d’autres villes européennes, pour mettre en avant une identité ethnique spécifique, et pour consolider son pouvoir dans les campagnes et l’arrière-pays d’une ville, entre autres raisons variées qui n’étaient reliées que de manière tangentielle aux droits et aux obligations qu’on pouvait exercer dans sa propre ville. La citoyenneté urbaine pré-moderne était donc un statut tourné vers l’extérieur tout comme elle était un statut local : elle était destinée à enraciner son détenteur dans des hiérarchies sociales, politiques et culturelles extérieures à la ville, comme à indiquer sa place dans une communauté locale particulière.

Eliza HARTRICH est Lecturer en histoire de la fin du Moyen Âge à University of East Anglia. Elle a publié Politics and the Urban Sector in Fifteenth-Century England, 1413-1471 (Oxford University Press, 2019), ainsi que de nombreuses autres contributions sur la politique urbaine, l’archivage des documents, et les réseaux en Grande-Bretagne et en Irlande à la fin du Moyen Âge.



 In recent years, pre-modern urban citizenship has experienced a historiographical renaissance of sorts. Maarten Prak, Miri Rubin, and others have detailed the processes by which people became citizens of a town, the privileges they obtained, the duties they were expected to perform, and the discourses they employed—often with the aim of juxtaposing the localised nature of pre-modern local community-building and strategies for integration/exclusion against the nationalist frameworks for citizenship and immigration that prevail in the modern period. This paper moves away from the more frequently-cited examples of Flemish, Dutch, French, German, Italian, and English towns to examine the operation of urban citizenship in the less-urbanised territories of Ireland and Wales in the 14th and 15th centuries, both of which were under the loose control of the kings of England during that period. By investigating who became citizens of Irish and Welsh towns and the contexts in which they invoked their citizenship, this paper argues that municipal citizenship conveyed much more than membership of a designated urban community. People sought citizenship of a town to gain trading privileges in other European towns, to present a particular ethnic identity, and to consolidate power in the countryside and hinterlands, among a variety of other reasons connected only tangentially to the rights and duties they would exercise in that specific town. Pre-modern urban citizenship was thus an outward-facing status as much as a local one, understood to embed the holder in social, political, and cultural hierarchies external to the town as well as enshrining their place within that particular local community.

Eliza HARTRICH is a Lecturer in Late Medieval History at the University of East Anglia. She is the author of Politics and the Urban Sector in Fifteenth-Century England, 1413-1471 (Oxford University Press, 2019), as well as of numerous other publications on urban politics, record-keeping, and networks in the later medieval Britain and Ireland


Florence Sutcliffe-Braithwaite, ‘No More Walls. Homelessness in London after 1945’ (17 fév.)

Séminaire franco-britannique d’histoire

Jeudi 17 février 2022 à 17h

Maison de la recherche

28 rue Serpente, Paris 6e, salle D421


Florence Sutcliffe-Braithwaite (University College London), ‘No More Walls. Homelessness in London after 1945’


This paper aims to sketch out changing state policy on “homelessness” and the changing ecology of homelessness in postwar London, as well as saying something about how this impacted on the experiences of Londoners who found themselves without a home in the three decades after 1945.


The Second World War intensified the emotional weight invested in “home” in British culture; it created mass homelessness in London (and in other cities), but it also ushered in the “people’s peace”, the final sweeping away of the Poor Law, and the beginning of a major push by Labour and Tory governments to build council and private housing. In the three decades after 1945, patterns of homelessness in London were shaped by those developments, as well as slum clearance, new commonwealth migration, racialized council-house allocation policies, full employment and the slow arrival of “affluence”. In this period, street-sleeping was reduced to very low levels in London – though the actual levels were contested – and, more slowly, homelessness and inadequate housing for families were reduced – though never eradicated. Remnants of the Poor Law remained, however, not least in the reception centres which dealt with homeless individuals and families, which were set up in old Poor Law buildings. Remnants of the pre-war way of thinking about homelessness also persisted, in the way policy was gendered, and in the way ‘vagrants’ – those without a ‘settled way of life’ – were thought about. The overview of the infrastructure for and policy about homeless people thus shows that older, moralised ways of approaching the issue persisted in the welfare state.


Florence Sutcliffe-Braithwaite est historienne, spécialiste de la Grande-Bretagne au XXe siècle. Elle est notamment l’auteure de Class, politics, and the decline of deference in England, 1968-2000 (Oxford University Press, 2018), et elle mène, avec Natalie Thomlinson,, un projet d’histoire orale sur les femmes dans la grève des mineurs de 1984-1985.


Robert Poole, ‘After Peterloo: the British Risings of 1819-20’ (3 fév.)

Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, de 17h à 18h30

(La séance aura lieu en présentiel uniquement).

Jeudi 3 février à 17h, salle D040 : Robert Poole (University of Central Lancashire), ‘After Peterloo: the British Risings of 1819-20’.



The nine months after the ‘Peterloo massacre’ of 16 August 1819 saw a dramatic series of mass protests and attempted uprisings. The best known are those described in Malcolm Chase’s book 1820:  the Cato Street conspiracy to assassinate the government in London, and the subsequent rebellions in Yorkshire, Ireland, and Scotland. 1819 however saw an extensive series of protests which continued and intensified the ‘mass platform’ movement which led up to Peterloo.  These varied from official town and county meetings sanctioned by local authorities to secretive gatherings in the north intended to set off armed uprisings. This paper will look at the connections between the mass platform movement and the armed conspiracies, asking: how close did Britain come to revolution after Peterloo? 

History of Parliament video: ‘What Happened After Peterloo?’


Christine Kinealy, ‘Maud Gonne (1866-1953). The Real Famine Queen’ (16 déc.)

Jeudi 16 décembre à 17h : Christine Kinealy (Quinnipiac University), ‘Maud Gonne (1866-1953). The Real Famine Queen’  


 Maud Gonne is frequently remembered as a society beauty who was the unrequited love interest of the poet, W.B. Yeats, while her contributions as a nationalist, artist, actor, lecturer, polemist, feminist, writer and social activist are often marginalized. In particular, Gonne’s engagement with the perennial poverty and intermittent subsistence crises that dogged Ireland in the final decade of the 19th century and into the 20th century has largely been ignored. Yet the visit of Queen Victoria to Dublin in 1900 prompted Gonne to write the polemical article, ‘The Famine Queen’, which first appeared in her journal L’Irlande Libre. The designation has proved to be enduring. 

A celebrity in Ireland, France and North America, this lecture will explore how Gonne used her fame and her connections to help rebuild a transatlantic republican movement following the demise of Charles Stewart Parnell. Moreover, it will show how Gonne’s commitment to social justice remained central to her political activities.  

 Christine Kinealy is professor of History at Quinnipiac University, where she is the founding director of Ireland’s Great Hunger Institute.

Claire Gheeraert-Graffeuille, “Les Memoirs of the Life of Colonel Hutchinson de Lucy Hutchinson (1620-1681) : quelle histoire de la Révolution anglaise ?” (9 déc.)

Jeudi 9 décembre à 17h : Claire Gheeraert-Graffeuille (Université de Rouen), « Les Memoirs of the Life of Colonel Hutchinson de Lucy Hutchinson (1620-1681) : quelle histoire de la Révolution anglaise ? »


[autour de son ouvrage à paraître : Lucy Hutchinson and the English Revolution. Gender, Genre and History-Writing, Oxford University Press]

C’est probablement à la Restauration, entre 1664 et 1667, que Lucy Hutchinson composa la Vie de son mari, le Colonel John Hutchinson, l’un des cinquante-neuf juges qui signèrent l’arrêt de mort du roi Charles Ier en 1649. Cette Vie ne fut publiée qu’en 1806 par un descendant de John Hutchinson, le révérend Julius Hutchinson, sous le titre Memoirs of the Life of Colonel Hutchinson. Cette communication sera l’occasion de montrer que ces Memoirs, réédités tout au long du XIXe siècle, ne sont pas seulement une biographie que Lucy Hutchinson aurait écrite, comme elle le prétend, pour se consoler de la perte de son mari, mais aussi et surtout une histoire républicaine de la Révolution anglaise. Nous montrerons d’abord comment ce récit mémorialiste s’inscrit dans les débats historiographiques de la Renaissance et du XVIIe siècle, lorsqu’une expérience directe de l’histoire est considérée comme une garantie de vérité. Nous reviendrons ensuite sur le statut de témoignage des Memoirs : bien que Lucy Hutchinson se tienne à l’écart des opérations militaires, le fait qu’elle vive au château de Nottingham pendant la première Guerre Civile et soit la confidente du Colonel la place dans une position unique pour donner sa propre version des faits. Cependant, comme nous le verrons enfin, ce témoignage ne se réduit pas à une histoire locale de la Guerre Civile. Grâce à sa maîtrise de l’art de la digression, Lucy Hutchinson écrit aussi une histoire républicaine de la Révolution anglaise, susceptible de rivaliser avec celle de ses contemporains, Edmund Ludlow, Edward Hyde et Richard Baxter.

Claire Gheeraert-Graffeuille est Maître de conférences HDR à l’Université de Rouen-Normandie (ERIAC EA4705)

John-Erik Hansson, « Former et réformer la jeunesse : William Godwin et les enjeux de l’écriture de livres pour enfants » (7 oct. 2021)

Jeudi 7 octobre à 17h : John-Erik Hansson (Université de Paris / LARCA), « Former et réformer la jeunesse : William Godwin et les enjeux de l’écriture de livres pour enfants ».

William Godwin (1756-1836) est connu d’abord et avant tout comme un « jacobin anglais », auteur de l’anarchisante Enquiry Concerning Political Justice (1793) et du roman jacobin Caleb Williams (1794). Il est toutefois également l’auteur d’essais sur l’éducation et la pédagogie – publiés dans The Enquirer (1797) – et de livres pour enfants (entre 1802 et 1822). De 1805 à 1825, il est même propriétaire d’une librairie et maison d’édition, la Juvenile Library, pour laquelle il rédige 9 ouvrages allant du recueil de fables à l’histoire de la Grèce antique. Je propose dans cette communication de revenir sur ces textes trop souvent vus comme mineurs, l’œuvre d’un auteur dans le besoin, détachés de l’action d’un Godwin qui disparaît graduellement du paysage politique à partir de la fin des années 1790. En remettant ces ouvrages dans le contexte de sa pensée politique, de l’offre de livres pour enfants de l’époque et des débats de la fin du XVIIIè et du début du XIXè siècle concernant notamment l’éducation, la moralité, la religion et l’histoire, je montre qu’au contraire, Godwin cherche à poursuivre ses efforts de réforme politique à travers ces livres. Il s’attaque aux fondements de l’éducation des classes moyennes britanniques, afin de contribuer à la formation d’une nouvelle génération qui engagerait la marche vers le progrès social et politique.


Reforming the youth: William Godwin as a writer of children’s books

William Godwin (1756-1836) is mostly known as an “English Jacobin” and as the author of the anarchistic Enquiry Concerning Political Justice (1793) and the Jacobin novel Caleb Williams (1794). However, he was also the author of essays on education – collected in The Enquirer (1797) – and children’s books (between 1802 and 1822). From 1805 to 1825, he even owned a bookselling business, the Juvenile Library, for which he wrote 9 works, from a collection of fables to a history of Classical Greece. In this paper, I want to examine these works which have too often been treated as minor, the hackwork of a penniless out-of-fashion radical, detached from the political activity that had made him famous in the 1790s. Against this view, I show that these children’s books were Godwin’s way of pursuing radical reform. To do so, I replace them works in the contexts of Godwin’s own thought, the range of similar writing for children at the time, and broader late-eighteenth and early-nineteenth century intellectual debates, particularly those concerning education, morality, religion, and history. I show how Godwin challenged the foundations of middle-class education in Britain, to contribute to the growth of a new generation, better equipped to bring about social and political progress.

John-Erik Hansson est Maître de Conférences en histoire britannique à l’Université de Paris et membre du LARCA. 

Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, Salle D421, de 17h à 18h30 (La séance aura lieu en présentiel uniquement. Un enregistrement sera diffusé ultérieurement sur la chaine youtube du séminaire).

Gareth Curless, “Labour, Decolonization and Class: Re-Making Colonial Workers at the End of the British Empire” (08/04)

Jeudi 8 avril 2021 à  17 h : Gareth Curless (University of Exeter), “Labour, Decolonization and Class: Re-Making Colonial Workers at the End of the British Empire”

The strikes and labour riots that swept through the empire during the late 1930s are widely regarded as a watershed moment in the history of British imperialism. According to conventional histories, the unrest was a catalyst for a major reorientation of not just colonial labour policy but colonial attitudes towards social and economic development in the empire. Gareth Curless reconsiders this established narrative, using comparative case studies from Singapore, British Guiana and the Gold Coast.

While accepting that colonial states intervened more directly in the social and economic spheres of colonial rule after the late 1930s, Gareth Curless argues that these policies emerged out of pre-existing policies and debates in both London and the colonies, which in some instances can be traced back to the late 19th century; as the civilising mission gave way to the language of modernisation, colonial labour regimes continued to be concerned with the control, regulation and reproduction of African and Asian workers. Curless shows that the power of the colonial state was not absolute, however, considering African and Asian workers who frequently practiced more subterranean or `everyday’ forms of resistance such as absenteeism, industrial sabotage, theft and go-slow protests. He emphasises the role of class and `ordinary’ Africans and Asians, focusing on the emergence of class identity and consciousness as a result of struggles between colonial workers and employers and the state.


Participer à la réunion Zoom : 
Lien habituel, disponible auprès de Yann Béliard

Robert Poole, « Peterloo and the English Radical Press » (4 fév.)

Jeudi 4 février 2021 à  17 h : Robert Poole (University of Central Lancashire ), « Peterloo and the English Radical Press »

The Manchester Observer (1818-22) was England’s leading radical newspaper at the time of the ‘Peterloo’ meeting of August 1819, in which it played a central role. For a time it enjoyed the highest circulation of any provincial newspaper, holding a position comparable to that of the Chartist Northern Star twenty years later. It also pioneered dual publication in Manchester and London. Its columns provide insights into Manchester’s secretive local government and into labour and radical movements. Correspondence in the National Archives demonstrates the relationship between radicals in London and in the provinces, and shows how local magistrates conspired with government to prosecute the radical press in the north, where juries were more pliable than those in London. The experience of the Manchester Observer also played a role in the founding of the Manchester Guardian, now simply The Guardian, whose bicentenary is marked by an exhibition in Manchester in 2021.


The Manchester Observer is digitised as part of the Peterloo Collection at the John Rylands Library, University of Manchester:

(search for ‘Manchester Observer’)

‘The Manchester Observer: biography of a radical newspaper’, open access at

 Robert Poole, professeur à University of Central Lancashire, est notamment l’auteur de Peterloo. The English Uprising (Oxford, Oxford University Press, 2019)

Participer à la réunion Zoom : lien habituel, disponible auprès de fbensimon(at)

19 novembre: l’intervention de Rachel Holmes est annulée

Jeudi 19 novembre à 17h : l’intervention de Rachel Holmes est annulée. 

 En remplacement : Fabrice Bensimon (Sorbonne Université) : « Londres, 10 avril 1848 : les chartistes dans l’œil du photographe »

Résumé : Pour les chartistes, le lundi 10 avril 1848 était un grand jour. Depuis des semaines, ils faisaient signer la pétition pour la Charte du peuple. Celle-ci devait être remise au Parlement, et les chartistes se rassemblèrent au sud de la Tamise, à Kennington Common. Combien étaient-ils ? 400 000, selon leur dirigeant Feargus O’Connor ; 10 000 selon les autorités, une hypothèse basse qu’un dessin de presse semblait confirmer. Le mouvement allait ensuite décliner irrémédiablement 

130 ans plus tard, deux daguerréotypes émergeaient des archives royales. Bien qu’ils aient été abondamment reproduits depuis dans les manuels, les revues ou sur Internet, ces premières photographies politiques de l’histoire n’ont sans pas encore livré tous leurs secrets. Que nous disent-elles du chartisme et de ce moment politique ? Que nous montrent-elles du monde ouvrier, dans ce qui est alors la plus grande ville au monde, le Londres de la révolution industrielle ? 

Le séminaire ne pourra se réunir à la Maison de la Recherche, mais uniquement en visio. Lien habituel, disponible auprès de Yann Béliard yann_beliard(at)

Jean-François Dunyach et Nathalie Kouamé, autour de leur ouvrage _Sous l’empire des îles. Histoire croisée des mondes britannique et japonais_ (Paris, 2020) (jeudi 15 octobre à 17h)

Jeudi 15 octobre à 17h : Jean-François Dunyach (Sorbonne Université) & Nathalie Kouamé (Université de Paris), autour de leur ouvrage Sous l’empire des îles. Histoire croisée des mondes britannique et japonais , Paris, Karthala, 2020. 

  Présentation (4e de couverture): 

Et si, au regard de l’histoire, le Japon et la Grande-Bretagne n’étaient pas véritablement des îles ? Derrière l’apparente évidence de ces terres entourées d’eau se cachent, peut-être, d’authentiques malentendus. Les innombrables lieux communs sur les cultures et les esprits mentalités prétendument insulaires de ces deux archipels posés à l’Occident et à l’Orient du vaste continent eurasiatique, méritent d’être interrogés. 

Dans cet ouvrage, deux historiens débattent à partir de leur terrain d’élection, le Royaume-Uni pour l’un, le Japon pour l’autre, de la pertinence de la notion d’insularité en histoire. Dans ce dialogue où chaque archipel tend à l’autre un miroir, il est question d’identités, d’échanges, de cosmogonies, de littératures… Insularité subie, insularité proclamée, insularité dépassée : d’où vient la puissance des représentations et des fantasmes que recèle l’expérience insulaire ? Quel est, en somme, l’empire des îles sur l’histoire des mondes britannique et japonais ? 

Évoquant tout autant Robinson Crusoé que le mythe shintô de la création des îles japonaises, la colonisation romaine de l’île de Bretagne et les incursions mongoles au pays du Soleil levant, les pirates du Japon médiéval ou les ressorts du Brexit contemporain, cet ouvrage foisonnant, érudit et stimulant, s’adresse à tous ceux qui ont en partage le goût de « la différence historique ». 

  Attention : le port du masque est obligatoire dans tous les espaces de la Maison de la Recherche. 

La séance sera également diffusée sur Zoom : lien habituel, disponible sur simple demande fbensimon[at]