Sophie Scott-Brown: ‘The Impolitics of Internationalism: The International Society for Socialist Studies (1955-1956)’ (4 avril)

Jeudi 4 avril 2024 à 17h : Sophie Scott-Brown (St Andrews) – The Impolitics of Internationalism: The International Society for Socialist Studies (1955-1956)

The International Society for Socialist Studies (ISSS)was formally launched at a conference in Paris, 23-25 March 1956. It was the fruit of efforts by veteran British socialist GDH Cole in co-operation with the great and the good of Europe’s left. Disappointed with the Soviet Experiment and welfarist Labourism in his own country, Cole believed the left needed to be weaned from the narrow nationalistic interests of politicians and reset on the universal principles of peace and anti-colonialism. Organising this should entail an ambitious, genuinely international endeavour, a great collaboration co-ordinated by a council comprised of people from different countries but not representing those countries. This council would not set down a programme or doctrine but manage an international network allowing members to learn of and support projects, protests, and activities across borders.

Cole’s idea was eagerly taken up and the Paris conference seemed to confirm that a bright new force had entered the European political arena. For two days delegates gave passionate speeches pledging whole hearted support from the left in their own countries. Cole was satisfied, a wonderful start had been made, but he was also unwell and spent much of the time he was not called to the platform in his hotel room. While he rested upstairs, a very different kind of conference was taking place below, one which highlighted the very real limits of his vision and the form that he saw it in.

In this talk, I first discuss the ‘front stage’ of the conference, the ideals Cole and fellow delegates were ready to formally affirm. I then go ‘backstage’ and show how the private discussions between members undermined the principles they publicly espoused. It will be of no surprise that political people are duplicitous, but considering this conference closely highlights the key tensions in the post-war European left, spotlighting the fault lines which hampered efforts for socialist regeneration across Europe. Cole believed socialism in a globalised world must be prepared to ‘act local and think global’. Paris ’56 showed was that the European left were only prepared to talk global and think local. While this reduced their capacity for co-operation in spring 1956, experiencing this spectacle first hand had a powerful impact on future New Left activists like the Jamaican student Stuart Hall. 

Sophie Scott-Brown is a research fellow at St Andrew’s Institute of Intellectual History, specialising in the history of activism and radical politics. She is the author of Radical Fifties: Activist Politics in Cold War Britain (OUP, forthcoming), Colin Ward and the Art of Everyday Anarchism (Routledge, 2022), and The histories of Raphael Samuel: Portrait of a People’s Historian (ANU, 2017). Her work has also appeared in Journal of the History of Ideas, Modern Intellectual History, Journal of European History of Ideas, Global Intellectual History and British Journal of Educational Studies.  She is currently working on the ‘The Artful Science: Transatlantic Dialogues on Activism and Radical Democracy 1945-1963’. 

Luxe Blaxill,’Text Mining and Political History: challenges and opportunities in the age of Big Data’ (8 fév.)

Jeudi 8er février 2024 à 17h : Luke Blaxill (Oxford) – ‘Text Mining and Political History: challenges and opportunities in the age of Big Data”
This paper is about the challenges and opportunities afforded by the computational analysis of unreadably large textual datasets. I argue that historians have broadly failed to grasp these profound opportunities. Despite the abundance of machine-readable data liberated by digitisation, there has been no widespread embrace of text mining or more general revival of cliometrics. This ambivalence has arisen mainly through apathy and side-lining computational analysis to a specialist methodological niche. The absence of justification is damaging to the intellectual vitality of the discipline and its capacity to face the dawning age of data science and associated developments in artificial intelligence, seen recently with Chat GPT 4.

This paper will showcase examples of text mining in action in modern British political history. Case studies will include election speeches in the period 1880-1910, the contributions of women MPs in Parliament since 1945, and nineteenth century election violence.

I argue for a reopening of the wider debate about the historian and the computer. This requires informed sceptics to come forward to meet the advocates to discuss how we face the future. British political history has a proud tradition of methodological innovation and is a subfield which could begin a debate that has fundamental implications for the whole discipline

Luke Blaxill is college lecturer in Modern British History at Hertford College University of Oxford. He has published widely on text mining in History, especially British politics. His first book, The War of Words: the language of British Elections 1880-1914 was published in 2020 with the Royal Historical Society.

Alison Cathcart, ‘James VI & I and his empire of islands’  (1er fév.)

Jeudi 1er février 2024 à 17h

 Alison Cathcart (University of Stirling):  

‘James VI & I and his empire of islands’ 


As King of Scotland (1566-1603) and then King of Scotland, England, and Ireland (1603-1625) literature on James tends to focus on his governance either north or south of the border and thus adopts a rather national or territorial focus. Indeed, there remains a focus on court, council, church, and parliament with James regarded as an imperial monarch keen to assert his royal authority throughout his kingdom. But within the wider arguments regarding state formation, the outlying, or so-called peripheral, regions of his ‘impyre’ are ignored. This paper seeks to examine James’ rule over such outlying regions, specifically island communities, to determine how these communities were viewed from the centre and how James sought to integrate them into his wider realm. While historians of Scotland tend to view James (post-1603) as a king increasingly out of touch with his ‘his native soile and place of birth …and breeding’, this paper will challenge such perspectives arguing that James was coordinating policy across his realms and dominions. In doing so it will focus on Orkney and Shetland and the Channel Islands.


Alison Cathcart est Professor of early-modern History à l’université de Stirling. On lui doit notamment Plantations by Land and Sea: North Channel Communities of the Atlantic Archipelago c.1550-1625, Oxford: Peter Lang, 2021, et Scotland and the Wider World: Essays in honour of Allan I. Macinnes. Woodbridge: Boydell and Brewer, 2022.



Myriam-Isabelle Ducrocq, ‘Harrington’s republic in eighteenth-century France’ (21 déc.)

Jeudi 21 décembre 2023 à 17h : Myriam-Isabelle Ducrocq (université Paris Nanterre), ‘Harrington’s republic in eighteenth-century France’

In his major book The Commonwealth of Oceana (1656) and his subsequent writings, James Harrington vindicated democracy in an age when the term was often synonymous with anarchy (Cuttica and Peltonen, 2019). Beyond the act of resistance to tyranny, he exposed the constitutional means of implementing popular sovereignty in a vast country. In doing so, Harrington has incarnated a distinctive form of republicanism in seventeenth-century England, and, as I tried to show, in eighteenth-century France to inspire various constitutional projects.

By reconstructing the history of his reception, La République de Harrington dans la France des Lumières et de la Révolution (Oxford University Studies in the Enlightenment, 2022) aims to bridge the gap between the great Pocockian narrative of Machiavellian republicanism in Great-Britain and the American colonies (The Machiavellian Moment, 1975) and the historiography of the French Revolution. The present book is set against the panorama offered by Rachel Hammersley (The English republican tradition in eighteenth-century France, 2010) and aims to go further. On the one hand, it shows the major role played by authors such as Hume, Jaucourt or Rousseau, along with numerous minores, notably translators and commentators, in reviving Harrington’s ideas. On the other hand, it shows the diversity of his intellectual legacy. He did not only stand as the inspirer of specific political institutions: as political economy developed, Harrington also appeared as the theoretician of a distribution of wealth among the people, perceived by many as the true basis of a stable political order.

Myriam-Isabelle Ducrocq is Professor of British civilisation at Paris Nanterre University. Her research has focused on the history of political thought in early modern England and more particularly on English republicanism and its reception in eighteenth century France. She has authored a monograph, Aux Sources de la démocratie anglaise. De Thomas Hobbes à John Locke (Presses Universitaires du Septentrion, 2012) and has directed a collective volume with Laïla Ghermani, Le Prince, le despote, le tyran : figures du souverain en Europe de la Renaissance aux Lumières/The Prince, the Despot, the Tyrant : figures of the sovereign in Europe from the Renaissance to the Enlightenment (Honoré Champion, 2019). She has also translated Rachel Hammersley’s book: Entre Anciens et modernes. La Tradition républicaine anglaise dans la France du dix-huitième siècle (Le Bord de l’eau, Nouvelle Bibliothèque républicaine, 2022).



Emily Ward, « “I witness this myself”: adolescent rulers and political “belonging” in Britain and France, c. 1150 –c. 1260) » (7 déc.)

Jeudi 7 décembre 2023 à 17h

Emily Ward (University of Edinburgh), « “I witness this myself”: adolescent rulers and political “belonging” in Britain and France, c. 1150 –c. 1260) ».

Small shifts in the formulae and content of medieval acts and letters are often highly revealing, especially for what they can tell us about responses to political change and ideas of image making. This paper focuses on a Latin formula, teste me ipso (‘I witness [this] myself’), that appeared in Scottish royal acts early in the reign of Alexander III, king of Scots. Alexander had become king in 1249 at the age of seven, and his adoption of the new clause coincided with the years of his adolescence, when a chief preoccupation was to assert how fully the young king ‘belonged’ within the same political sphere as his royal counterparts both in England and across the continent. But Alexander was not the only adolescent ruler trying to establish an independent, authoritative voice for himself on the political stage. Placing the king of Scots within a much wider context, this paper argues that there were a cohort of rulers across Britain and France all drawn to the same Latin formula to help impress the personal nature of their rule early in their youth.

Résumé :

Les changements minimes dans les formules et le contenu des actes et des lettres du Moyen Âge sont souvent très révélateurs, en particulier pour ce qu’ils nous apprennent sur les réactions aux changements politiques et sur les idées de création d’images. Cette communication porte sur une formule latine, teste me ipso (« étant moi-même témoin »), qui apparaît dans les actes royaux écossais au début du règne d’Alexandre III, roi d’Écosse. Alexandre était devenu roi en 1249, à l’âge de sept ans, et l’adoption de cette nouvelle clause correspond à son adolescence, où l’une des principales préoccupations était d’affirmer à quel point le jeune roi « appartenait » à la même sphère politique que ses homologues royaux, tant en Angleterre que sur le continent. Mais Alexandre ne fut pas le seul souverain adolescent à tenter d’établir une voix indépendante et d’autorité sur la scène politique. Situant le roi d’Écosse dans un contexte beaucoup plus large, cette communication suggère qu’un groupe de souverains, en Grande-Bretagne et en France, furent tous attirés par la même formule latine pour aider à faire comprendre la nature personnelle de leur règne dès leur plus jeune âge.

Dr Emily Joan Ward is a British Academy Postdoctoral Fellow at the University of Edinburgh and, from January 2024, she will take up a permanent position there as Lecturer in Medieval Scottish History. Her current project, ‘Adolescence and Belonging in Medieval Europe, c. 1000–c. 1250’, explores ideas about age, authority and identity. Her first monograph, Royal Childhood and Child Kingship: Boy Kings in England, Scotland, France and Germany, c.1050–1262 was published with Cambridge University Press in 2022 and is now available in a paperback edition. She has also published on topics such as motherhood, royal succession, queenship and guardianship, and her most recent article is in the current volume of Thirteenth-Century England, entitled ‘“A Star Lit by God”: Boy Kings, Childish Innocence, and English Exceptionalism during Henry III’s Minority, c. 1216–c. 1227’.

Emily Joan Ward est titulaire d’une bourse postdoctorale de la British Academy à l’Université d’Édimbourg ; à partir de janvier 2024, elle y occupera un poste permanent de lecturer en histoire écossaise médiévale. Son projet actuel, intitulé « Adolescence and Belonging in Medieval Europe, c. 1000-c. 1250 », explore les notions d’âge, d’autorité et d’identité. Sa première monographie, Royal Childhood and Child Kingship: Boy Kings in England, Scotland, France and Germany, c.1050-1262, a été publiée par Cambridge University Press en 2022 et est maintenant disponible en édition de poche. Elle a également publié sur des sujets tels que la maternité, la succession royale, la royauté et la tutelle, et son article le plus récent, intitulé « “A Star Lit by God” : Boy Kings, Childish Innocence, and English Exceptionalism during Henry III’s Minority, c. 1216-c. 1227 », figure dans le dernier volume de Thirteenth-Century England.

Ophélie Siméon : « Anna Doyle Wheeler (1785-1848): itinéraire politique et militant d’une pionnière du féminisme » (9 nov).

Jeudi 9 novembre à 17 h: attention, la communication de John Tolan est reportée à une date ultérieure.  Elle est remplacée par : Ophélie Siméon (Sorbonne Nouvelle), « Anna Doyle Wheeler (1785-1848): itinéraire politique et militant d’une pionnière du féminisme »

Résumé : Cette communication examine l’oeuvre et le parcours d’une pionnière oubliée du féminisme, l’Irlandaise Anna Doyle Wheeler (v. 1785-1848). Si son rôle d’intermédiaire au sein des premiers mouvements socialistes européens est relativement bien documenté, sa contribution à l’histoire des femmes et des idées demeure peu connue. Elle est pourtant l’inspiratrice et la co-auteure de l’un des ouvrages fondateurs de la cause féministe, Appeal of One Half the Human Race (1825), rédigé avec son compatriote William Thompson (1775-1833) mais paru sous le seul nom de ce dernier. Si Thompson préface l’ouvrage en reconnaissant publiquement l’apport de Wheeler à The Appeal, l’historiographie a le plus souvent réduit sa collaboratrice à un rôle de simple muse.

Il s’agira donc, à travers une étude croisée de la formation intellectuelle de Wheeler et de son oeuvre politique, de lui redonner sa place aux côtés des travaux de Thompson (conformément aux revendications de The Appeal), mais aussi des écrits de Mary Wollstonecraft et du couple Mill. En effet, The Appeal se distingue des écrits proto-féministes de son temps par sa radicalité. S’ils ne sont pas les premiers à revendiquer publiquement le vote des femmes, Wheeler et Thompson identifient cependant l’exploitation des femmes à celle des travailleurs au sein du système capitaliste. Par conséquent, ils s’insurgent contre un féminisme purement libéral pour revendiquer une réforme totale des structures sociales, économiques et politiques sur un mode coopératif, seul à même, selon eux, de garantir l’égalité des sexes. En outre, la section finale de The Appeal, rédigée de la seule main de Wheeler, constitue le premier appel connu à la formation d’un mouvement de femmes à l’échelle internationale. L’étude de cette pensée radicale, entre féminisme et socialisme, permettra d’évaluer la postérité de Wheeler et d’en rappeler l’actualité.

Programme 2023-2024

Les séances ont lieu, sauf indication contraire, le jeudi de 17h à 18h30 à la Maison de la Recherche de Sorbonne Université (28 rue Serpente, Paris 6e), salle D421

Jeudi 5 octobre 2023 : Séance pédagogique sur les ressources en ligne en histoire britannique (Fabrice Bensimon, Stéphane Jettot et Frédérique Lachaud)

Jeudi 19 octobre : Louise Jackson (Edimbourg), ‘Gender equalities at work: writing an interdisciplinary history of feminist campaigning in the UK c. 1970-2020’

Jeudi 9 novembre : Ophélie Siméon (Sorbonne Nouvelle), « Anna Doyle Wheeler (1785-1848): itinéraire politique et militant d’une pionnière du féminisme » (cette séance remplace celle avec John Tolan, initialement prévue).

Jeudi 23 novembre : William Ashworth (Liverpool) : ‘The Early Chemical Industry in North West England and Its Legacy’

Jeudi 7 décembre : Emily Ward (Edimbourg), ‘”I witness this myself”: adolescent rulers and political “belonging” in Britain and France, c. 1150 –c. 1260’

Jeudi 21 décembre : Myriam-Isabelle Ducrocq (Nanterre), sur son livre La République de Harrington dans la France des Lumières et de la Révolution (Oxford University Studies in the Enlightenment, 2023)

Jeudi 1er février 2024 : Alison Cathcart (Stirling) : ‘James VI & I and his empire of islands’

Jeudi 8 février : Luke Blaxill (Oxford), ‘Text Mining and Political History: challenges and opportunities in the age of Big Data’

Jeudi 15 février : Thomas Stammers (Durham): ‘Philippe, comte de Paris and the Orleans family in Exile after 1848: Liberalism, Collecting and Empire’  (la séance est annulée)

Jeudi 29 février: Béatrice Robic (Nanterre) : « Le travail des enfants en Angleterre et au pays de Galles entre 1870 et 1914 »

Jeudi 14 mars : Perry Gauci (Oxford) : ‘Friends and Countrymen: The London Private Banker in Eighteenth-Century Society’

Jeudi 28 mars : Lauriane Simony (Cergy) : « Diplomatie culturelle, stratégies d’influence et propagande : le British Council en Birmanie après l’indépendance »

Jeudi 4 avril : Sophie Scott-Brown (East Anglia), ‘The Impolitics of Internationalism: Claude Bourdet, G. D. H. Cole, and the International Society for Socialist Studies’

Jeudi 25 avril : James Fisher (Exeter), autour de son ouvrage The Enclosure of Knowledge. Books, Power and Agrarian Capitalism in Britain, 1660–1800 (Cambridge, 2022)

Jeudi 16 maiEmma Griffin (Queen Mary University of London), ‘Empire and the Origins of Global Capitalism’


Le séminaire est ouvert aux étudiants de master et doctorat, ainsi qu’à toutes les personnes intéressées. Les enregistrements de la plupart des communications sont ensuite disponibles sur la chaine YouTube du séminaire :

Florence Petroff : « La question américaine en Écosse : penser la britannicité à l’échelle de l’empire dans les années 1770 » (30 mars)

Jeudi 30 mars à 17h :

Florence Petroff (La Rochelle) : « La question américaine en Écosse : penser la britannicité à l’échelle de l’empire dans les années 1770 »

La guerre qui oppose la Grande-Bretagne à ses treize colonies d’Amérique du Nord à partir d’avril 1775 déclenche une « guerre de papier » entre pamphlétaires britanniques qui s’opposent sur la légitimité de la révolte des colons et les mesures à adopter vis-à-vis des colonies rebelles. En Écosse, les élites condamnent presqu’à l’unanimité les prétentions des colons américains à l’autonomie au sein de l’empire, puis à l’indépendance. 

Il s’agit ici d’explorer le discours écossais sur la question américaine, d’en définir les contours et de le replacer dans le débat sur la crise impériale en Grande-Bretagne ainsi qu’à l’échelle atlantique. Nous nous interrogerons sur les conceptions de l’empire et de l’identité britannique qui s’affirment dans ce discours, afin d’en évaluer la spécificité écossaise. Nous poserons ainsi la question de la place de la Révolution américaine dans le processus de fabrication de leur identité britannique par les Écossais, et plus largement de ce que l’Amérique a représenté pour ces Britanniques du Nord qui, à l’inverse des Américains, font le choix de l’intégration au prix de leur souveraineté en tant que nation. Cette intervention propose ainsi une approche atlantique de la révolution américaine, étudiée au prisme de sa réception et de son interprétation en Écosse. 


Florence Petroff est maîtresse de conférences en histoire moderne à l’université de La Rochelle. Sa thèse de doctorat sera prochainement publiée aux éditions Honoré Champion, sous le titre « La Révolution américaine et l’Écosse : regards croisés (1765-1783) ». Ses travaux portent sur la circulation des idées et des représentations au sein du monde britannique ainsi que sur les usages de l’histoire au XVIIIe siècle.

Rémy Duthille, «  Les Britanniques au miroir des révolutions de 1830 »  (16 mars)

Jeudi 16 mars  à 17h : Rémy Duthille (Bordeaux Montaigne), «  Les Britanniques au miroir des révolutions de 1830 » 

Résumé: Des Britanniques, on le sait peu, ont célébré les révolutions européennes de 1830, dans un contexte de troubles sociaux et politiques, et de crise constitutionnelle à la veille de la réforme parlementaire de 1832. L’examen de ces célébrations s’inscrit dans l’historiographie récente dégage le caractère transnational des mouvements révolutionnaires de 1830-1834. Les multiples modalités de célébrer la révolution à l’étranger éclairent la diversité des conceptions de la révolution et de la réforme, suggèrent l’étendue de la participation politique et illustre les perceptions britanniques de la France.

Rémy Duthille est Maître de Conférences HDR à l’Université de Bordeaux-Montaigne et membre du laboratoire CLIMAS. Il a publié Le discours radical en Grande-Bretagne, 1768-1789 (Oxford University Studies in the Enlightenment 2017) et récemment coordonné un numéro de Leaves, “Sociability and democratic practices in Britain and Ireland, 1789-1832″  avec Magalie Fleurot et Laurence Machet. 

Muriel Pécastaing-Boissière, « Les biographies de Giordano Bruno par Annie Besant (publiées entre 1876 et 1911) : entre stratégie de justification et autobiographie occulte » (9 mars)

Jeudi 9 mars à 17h: Muriel Pécastaing-Boissière (Sorbonne Université), « Les biographies de Giordano Bruno par Annie Besant (publiées entre 1876 et 1911) : entre stratégie de justification et autobiographie occulte »

Le long parcours d’Annie Besant (1847-1933), libre-penseuse puis théosophe, socialiste, féministe, et anti-impérialiste en Inde, a longtemps décontenancé ses biographes, prompts à y voir fractures et inconsistance (cf. Arthur Nethercot, The First Five Lives of Annie Besant et The Last Four Lives of Annie Besant, 1960-3). Pourtant, si la quête intellectuelle et spirituelle de Besant connut plusieurs étapes, son développement n’en fut pas moins sous-tendu par une continuité de pensée, qu’un travail sur l’ensemble de ses écrits permet de retracer. Ainsi, parmi les textes de Besant négligés jusqu’ici par la recherche, se trouvent quatre biographies du philosophe de la Renaissance Giordano Bruno, mort au bûcher, à Rome, en 1600, publiées par Besant entre 1876 et 1911. Leur étude montre que la fascination de Besant pour Bruno forme une passerelle entre sa libre-pensée et sa théosophie. De plus, ces textes révèlent un fort processus d’identification, au point de pouvoir être lus comme des autobiographies occultes, qui permettent à Besant de prolonger les stratégies de justification de ses choix et de ses luttes, entamées dans ses Autobiographical Sketches (1885), et dans Annie Besant: An Autobiography (1893).

Muriel Pécastaing-Boissière est maîtresse de conférences en civilisation britannique (époque victorienne) à Sorbonne-Université. Son domaine de recherche actuel porte sur les liens entre le féminisme, le socialisme et le renouveau spirituel de la fin de l’époque victorienne. Sa biographie Annie Besant (1847-1933): Struggles and Quest a été publiée chez TPH, à Londres, en 2017.

Laurent Curelly, “Edward Sexby et Killing Noe Murder : pour une histoire radicale de la Révolution anglaise?” (9 fév.)

Jeudi 9 février à 17h (D421 à Serpente)

Laurent Curelly (Mulhouse) : “Edward Sexby et Killing Noe Murder : pour une histoire radicale de la Révolution anglaise?”

Au printemps 1657 fut publié en Flandres et diffusé en Angleterre Killing Noe Murder, pamphlet sulfureux qui non seulement légitimait le recours au tyrannicide mais appelait spécifiquement à l’assassinat d’Oliver Cromwell, Protecteur d’Angleterre. L’objet de mon intervention est d’explorer les différentes facettes de ce texte, dont François-René de Chateaubriand écrivit qu’il s’agissait du « pamphlet le plus célèbre de son époque ». On étudiera les circonstances dans lesquelles il fut diffusé. On tentera également d’identifier son auteur. On se penchera enfin sur ses divers avatars anglais et français. Ces différentes pistes permettront de brosser un tableau de la Révolution anglaise des années 1640-1650, mais aussi de réfléchir aux lectures possibles de l’époque révolutionnaire qui l’enfanta et, ce faisant, de promouvoir une certaine histoire radicale des îles Britanniques.

David Armitage : ‘John Locke, Treaties, and the Two Treatises of Government’ (2 fév.)

Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, de 17h à 18h30, Salle D421 (La séance aura lieu en présentiel uniquement. Un enregistrement sera diffusé ultérieurement sur la chaine youtube du séminaire).
Jeudi 2 février 2023 à 17h. David Armitage, Harvard/ Queen Mary University London: ‘John Locke, Treaties, and the Two Treatises of Government’

In the Two Treatises of Government (1690), John Locke offered an account of the separation of powers that was at once novel and almost entirely without influence. In chapter XII of the Second Treatise, he divided the powers of government conventionally between the legislative and the executive; unprecedentedly, the third power he enumerated was the “federative,” “the power of War and Peace, Leagues and Alliances, and all the Transactions, with all Persons and Communities without the Commonwealth”. Just why Locke highlighted the federative in this way—and then almost immediately collapsed it back into the executive power—presents a conundrum. This paper accounts for its prominence by tracing Locke’s engagement with treaties and treaty-making across his career, from his earliest appearance in print (with two poems celebrating a treaty), via his early diplomatic activities, his trafficking in treaties in France and the Netherlands, his notes on treaties in his journals and elsewhere, and his engagement with treaties as a colonial administrator in both the early 1670s and the late 1690s. It shows that Locke was deeply immersed in the burgeoning treaty culture of his time and that this hitherto unremarked interest shaped his peculiar and mostly unparalleled account of the royal prerogative as it stood on the eve of the Glorious Revolution. The paper concludes with reflections on how we might construe the relationship between Locke the diplomatic actor and student of treaties on the one hand and Locke the constitutional analyst and political theorist on the other. 

David Armitage is the Lloyd C. Blankfein Professor of History at Harvard University and currently also an Honorary Senior Visiting Fellow at the Centre for the Study of the History of Political Thought, Queen Mary University of London. He is the author or editor of eighteen books, among them The Ideological Origins of the British Empire (2000), The Declaration of Independence: A Global History (2007), Foundations of Modern International Thought (2013) and Civil Wars: A History in Ideas (2017). He is currently completing an edition of John Locke’s colonial writings for the Clarendon Edition of the Works of John Locke and working on a new global history of Britain through its treaties and on a study of opera and international law.

Frank Rynne, ‘The Queen v. Parnell: A state trial and the  Irish Land War, 1879-82’ (26 jan. 2023)

The Queen v. Parnell: A state trial and the  Irish Land War, 1879-82

In nineteenth century Ireland, the end result of state trials was generally a foregone conclusion with conviction inevitable. State trials were political trials aimed at thwarting sedition or  political movements. Examples include the trial of Daniel O’Connell and others in 1844 and the Fenian Special Commission in 1866.  However, during the Irish Land War 1879-82 much had changed in Ireland. The case, The Queen v. Parnell and others was a more nuanced and complicated affair. From the outset the government had little confidence that they would secure convictions. The Irish Land War, 1879-82, resulted from a compact between the transnational Fenian movement and radical politicians in Ireland led by Charles Stuart Parnell. Central to the agitation, which ostensibly sought to gain peasant proprietorship for tenant farmers, was a national organisation, The Irish National Land League. Through the summer and autumn of 1880 Land League branches were founded throughout Ireland with mass meetings being held even in the remotest districts.

By autumn 1880 government appointees in Ireland were at loggerheads with Gladstone over his refusal to continence a coercion act for Ireland. While Gladstone resisted draconian measures, the Irish administration sought to appease  potentates who demanded habeas corpus suspension. It was clear to the Dublin Castle administration that should the trial fail to result in convictions Gladstone’s hand would be forced and he would have to introduce a coercion in Ireland. Thus, the state invested a vast amount of human and financial capital in pursuing the case.  

The documentation associated with the preparation for the trial and the evidence presented offers unique insights into the Irish National Land League’s rapid growth and also the nature of government in Ireland in the 1880s. The trial itself and its aftermath, which included the introduction of habeas corpus suspension in Ireland, illustrates the complexity of the Irish political situation during the Land War. It is also clear that the  leaders of the Irish Nationalist movement revelled in the prospect of a state trial for conspiracy; confident in acquittal and relishing such a platform for promoting their agenda. This paper will also examine the preparation for the trial and the remarkable throve of evidence the government compiled. It is clear that rather than being a further example of what nationalists might have concluded was the judicial suppression of a political movement, The Queen v. Parnell illustrates a symbiotic propaganda exercise by both the government in Ireland and the Land League.

Frank Rynne is a Senior Lecturer in British Studies and Irish history at CY Cergy Paris Université and a Visiting Research Fellow at The School of Modern History, Trinity College Dublin. He is a member of Agora (EA 7392) CY Cergy Paris Université and an associate member of Prismes (EA 4398) Université Sorbonne Nouvelle.

Joanne Paul, “Friendship, Kinship and Power: The House of Dudley in the Tudor Period” (1er déc.)

Joanne Paul, “Friendship, Kinship and Power: The House of Dudley in the Tudor Period”

Jeudi 1er décembre à 17h

In the Tudor period, power was acquired and maintained through the establishment not just of personal relationships with the monarch, but complex webs of alliances that made a dynasty – a ‘house’ – resilient against monarchical change. Many of these connections were formed with those whom would be thought of, by modern standards, distant family at best, but were decidedly considered ‘kin’ by Tudor standards. Expanding on the neo-revisionist studies of ‘family’ and ‘kinship’ in the early modern period, this talk will focus on the kinship connections formed by members of the Dudley family during the sixteenth century. It will argue that the functioning or failure of affective kinship ties played a significant part in the acquisition or loss of power to the House of Dudley in the Tudor period, drawing particular attention to affectionate male relationships, but also the ways in which the networks established by women were frequently essential to the re-establishment of the position of the family, following a breakdown in male kinship relationships. Drawing on research compiled for a public-history trade book, The House of Dudley, this talk will also experiment with methods of bridging (or eliminating, or exposing the fictionality of) the gap between ‘public’ and ‘academic’ histories.

Dr Joanne Paul is Honorary Senior Lecturer in Intellectual History at the University of Sussex, working on the intellectual, cultural and political histories of the Tudor and Renaissance periods. The House of Dudley (Penguin: Michael Joseph, 2022) is her third book and first trade book.

Quentin Gasteuil : « Les travaillistes britanniques face aux questions coloniales durant l’entre-deux-guerres » (10 nov.)

Jeudi 10 novembre 2022 à 17h  : attention, séance sur Zoom uniquement (veuillez contacter l’équipe organisatrice pour le lien de connexion)



Quentin Gasteuil : « Les travaillistes britanniques face aux questions coloniales durant l’entre-deux-guerres »


Tout au long de l’entre-deux-guerres, les travaillistes britanniques sont confrontés aux questions liées à la domination coloniale exercée par le Royaume-Uni outre-mer : tentatives de gestion de l’Empire qui succèdent à sa phase d’expansion, projets de réformes ou encore contestations par les populations colonisées du sort qui leur est fait. Les occasions ne manquent pas pour que les membres du Labour Party, dont la place sur l’échiquier britannique a pris une importance nouvelle au lendemain de la Première Guerre mondiale, s’expriment et agissent vis-à-vis de ces enjeux. Selon quelles modalités le font-ils ? Qui sont ceux qui prennent ces sujets en main, personnellement et pour leur parti ? Par quelle pensée coloniale sont-ils guidés ? Durant cette intervention, c’est à un éclairage particulier de l’appréhension métropolitaine des questions coloniales qu’inviteront de tels questionnements, en même temps qu’ils donneront la possibilité de saisir certaines des spécificités du mouvement travailliste britannique.