Emma Griffin, ‘Empire and the Origins of Global Capitalism’ (16 mai)

Jeudi 16 mai à 17h : Emma Griffin (Queen Mary University of London), ‘Empire and the Origins of Global Capitalism’

The British industrial revolution has long, and rightly, been regarded as a turning point in world history, and the question of why it all began in Britain has produced a large and lively literature.

In the past twenty years, our understanding has been considerably enhanced by the repositioning of events in eighteenth-century Britain within global history frameworks. Yet this has resulted in some unwieldy comparisons between Britain, a small island, on the one hand; and very large, continental land masses – India, China, and North America – on the other. Not only do these comparisons involve a significant switch in scale, there is the added complication that some of these regions were themselves bound in complex colonial relationships with Britain.  By looking at European nations, similar in size, existing outside Britain’s empire, and indeed in some instances with imperial holdings and ambitions of their own, it is possible to shed new light on the complex and contested relationship between empire and industrialisation, and offer new answers as to why Britain industrialised first.

Emma Griffin  est professor of Modern British History à Queen Mary University of London et présidente de la Royal Historical Society. Elle a publié cinq ouvrages, dont Bread Winner: An Intimate History of the Victorian Economy (Yale University Press, 2020) et elle prépare une histoire globale de l’industrialisation.

Programme 2023-2024

Les séances ont lieu, sauf indication contraire, le jeudi de 17h à 18h30 à la Maison de la Recherche de Sorbonne Université (28 rue Serpente, Paris 6e), salle D421

Jeudi 5 octobre 2023 : Séance pédagogique sur les ressources en ligne en histoire britannique (Fabrice Bensimon, Stéphane Jettot et Frédérique Lachaud)

Jeudi 19 octobre : Louise Jackson (Edimbourg), ‘Gender equalities at work: writing an interdisciplinary history of feminist campaigning in the UK c. 1970-2020’

Jeudi 9 novembre : Ophélie Siméon (Sorbonne Nouvelle), « Anna Doyle Wheeler (1785-1848): itinéraire politique et militant d’une pionnière du féminisme » (cette séance remplace celle avec John Tolan, initialement prévue).

Jeudi 23 novembre : William Ashworth (Liverpool) : ‘The Early Chemical Industry in North West England and Its Legacy’

Jeudi 7 décembre : Emily Ward (Edimbourg), ‘”I witness this myself”: adolescent rulers and political “belonging” in Britain and France, c. 1150 –c. 1260’

Jeudi 21 décembre : Myriam-Isabelle Ducrocq (Nanterre), sur son livre La République de Harrington dans la France des Lumières et de la Révolution (Oxford University Studies in the Enlightenment, 2023)

Jeudi 1er février 2024 : Alison Cathcart (Stirling) : ‘James VI & I and his empire of islands’

Jeudi 8 février : Luke Blaxill (Oxford), ‘Text Mining and Political History: challenges and opportunities in the age of Big Data’

Jeudi 15 février : Thomas Stammers (Durham): ‘Philippe, comte de Paris and the Orleans family in Exile after 1848: Liberalism, Collecting and Empire’  (la séance est annulée)

Jeudi 29 février: Béatrice Robic (Nanterre) : « Le travail des enfants en Angleterre et au pays de Galles entre 1870 et 1914 »

Jeudi 14 mars : Perry Gauci (Oxford) : ‘Friends and Countrymen: The London Private Banker in Eighteenth-Century Society’

Jeudi 28 mars : Lauriane Simony (Cergy) : « Diplomatie culturelle, stratégies d’influence et propagande : le British Council en Birmanie après l’indépendance »

Jeudi 4 avril : Sophie Scott-Brown (East Anglia), ‘The Impolitics of Internationalism: Claude Bourdet, G. D. H. Cole, and the International Society for Socialist Studies’

Jeudi 25 avril : James Fisher (Exeter), autour de son ouvrage The Enclosure of Knowledge. Books, Power and Agrarian Capitalism in Britain, 1660–1800 (Cambridge, 2022)

Jeudi 16 maiEmma Griffin (Queen Mary University of London), ‘Empire and the Origins of Global Capitalism’


Le séminaire est ouvert aux étudiants de master et doctorat, ainsi qu’à toutes les personnes intéressées. Les enregistrements de la plupart des communications sont ensuite disponibles sur la chaine YouTube du séminaire :  https://www.youtube.com/channel/UCveumFeGDtmJP8GTG3S8DOQ

Quentin Gasteuil : « Les travaillistes britanniques face aux questions coloniales durant l’entre-deux-guerres » (10 nov.)

Jeudi 10 novembre 2022 à 17h  : attention, séance sur Zoom uniquement (veuillez contacter l’équipe organisatrice pour le lien de connexion)



Quentin Gasteuil : « Les travaillistes britanniques face aux questions coloniales durant l’entre-deux-guerres »


Tout au long de l’entre-deux-guerres, les travaillistes britanniques sont confrontés aux questions liées à la domination coloniale exercée par le Royaume-Uni outre-mer : tentatives de gestion de l’Empire qui succèdent à sa phase d’expansion, projets de réformes ou encore contestations par les populations colonisées du sort qui leur est fait. Les occasions ne manquent pas pour que les membres du Labour Party, dont la place sur l’échiquier britannique a pris une importance nouvelle au lendemain de la Première Guerre mondiale, s’expriment et agissent vis-à-vis de ces enjeux. Selon quelles modalités le font-ils ? Qui sont ceux qui prennent ces sujets en main, personnellement et pour leur parti ? Par quelle pensée coloniale sont-ils guidés ? Durant cette intervention, c’est à un éclairage particulier de l’appréhension métropolitaine des questions coloniales qu’inviteront de tels questionnements, en même temps qu’ils donneront la possibilité de saisir certaines des spécificités du mouvement travailliste britannique.

Julia Laite, ‘Finding Lydia Harvey: reflections on global microhistory, creative non-fiction, and playing with scales in the The Disappearance of Lydia Harvey’ (27 oct.)

Jeudi 27 octobre 2022 à 17h (salle D421 à Serpente) :


Julia Laite (Birkbeck, University of London), ‘Finding Lydia Harvey: reflections on global microhistory, creative non-fiction, and playing with scales in the The Disappearance of Lydia Harvey


Lydia Harvey boarded a steamship in Wellington, New Zealand in January of 1910 bound for Argentina, where she was forced to sell sex in Buenos Aires by the people who had trafficked her there. They later brought her to London, where she was discovered by the Metropolitan Police and became the star witness in their case.  The Disappearance of Lydia Harvey traces this story, chases Lydia through the archive, and reveals the entangled lives of her traffickers, their prosecutors, and those who sold and used Lydia’s story for their own ends.

In this talk, Julia Laite will examine the digital methodologies that made this global microhistory possibly, explore the potential of creative non-fiction and storytelling in historical scholarship, and discuss the ethics and practicalities of rescuing someone from ‘the condescension of posterity’.


Julia Laite is Professor of History at the Department of History, Classics and Archaeology at Birkbeck, University of London. She researches and teaches on the history of women, crime, sexuality and migration in the nineteenth and twentieth century British world. Her latest book, The Disappearance of Lydia Harvey: A true story of sex, crime, and the meaning of justice (Profile, 2021) won the Crime Writer’s Association Gold Dagger for Non-Fiction and the Bert Roth Award for New Zealand Labour History.

Elise Smith: “Skulls, Nation and Empire: The Rise and Fall of British Craniology, 1800-1939” (07/11)

Elise Smith, Assistant Professor en histoire de la médecine à l’Université de Warwick, présentera son ouvrage à paraître chez Cambridge University Press, Skulls, Nation and Empire: The Rise and Fall of British Craniology, 1800-1939, le jeudi 7 novembre 2019 de 17h à 18h30. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, salle D421

Abstract :

“In the nineteenth century, craniometry, the study of skull measurements, became one of the most commonly employed tools of anthropologists, anatomists, biologists and statisticians as they investigated human racial variation and development. This paper charts the mature development of craniometry as a quantitative enterprise in Victorian Britain, examining efforts to transform racial anthropology into an objective ‘science of man.’ In the process, it reveals how the collection and measurement of skulls operated as a complementary enterprise, requiring an advanced infrastructure of specimen collection, instrumentation, and institutional support. Although craniometry was employed both a basis for classification and a means by which peoples could be ranked according to their perceived cognitive abilities, its ostensible neutrality was undermined by an internal lack of standardization and increasingly sophisticated statistical techniques that challenged its core assumptions. The history of craniometry’s ‘rise and fall’ thus shows how shifting criteria for scientific acceptance shaped understandings of human difference against a backdrop of imperial expansion and professional anxieties”.

Helen Berry: “Problems with philanthropy in eighteenth-century Britain: industry, empire and the fate of London’s foundlings” (18/04)

Helen Berry (Université de Newcastle), “Problems with philanthropy in eighteenth-century Britain: industry, empire and the fate of London’s foundlings”. Jeudi 18 avril 2019 de 17h30 à 19h. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421

«  Helen Berry’s new book Orphans of Empire: the Fate of London’s Foundlings (Oxford: OUP, 2019) tells the story of what happened to the thousands of children who were raised at the London Foundling Hospital, Coram’s brainchild, which opened in 1741 and grew to become the most famous charity in Georgian England. It provides vivid insights into the lives and fortunes of London’s poorest children, from the earliest days of the Foundling Hospital to the mid-Victorian era, when Charles Dickens was moved by his observations of the charity’s work to campaign on behalf of orphans. Through the lives of London’s foundlings, this book provides readers with a street-level insight into the wider global history of a period of monumental change in British history as the nation grew into the world’s leading superpower. Some foundling children were destined for Britain’s ‘outer Empire’ overseas, but many more toiled in the ‘inner Empire’, labouring in the cotton mills and factories of northern England at the dawn of the new industrial age.

Through extensive archival research, Helen Berry uncovers previously untold stories of what happened to former foundlings, including the suffering and small triumphs they experienced as child workers during the upheavals of the Industrial Revolution. Sometimes, using many different fragments of evidence, the voices of the children themselves emerge. Extracts from George King’s autobiography, the only surviving first-hand account written by a Foundling Hospital child born in the eighteenth century, published here for the first time, provide touching insights into how he came to terms with his upbringing. Remarkably he played a part in Trafalgar, one of the most iconic battles in British Naval history. His personal courage and resilience in overcoming the disadvantages of his birth form a lasting testimony to the strength of the human spirit. »   

Répondant : Isabelle Robin, Sorbonne Université

Jill Bender : “The ‘Marriage Force’: Mid-nineteenth-century Irish female migration to southern Africa” (28/02)

Jill Bender, de University of North Carolina at Greensboro, présentera sa communication “The ‘Marriage Force’: Mid-nineteenth-century Irish female migration to southern Africa” le jeudi 28 février de 17h30 à 19h30. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421.

During the mid-nineteenth century, colonial officials proposed sending impoverished Irish women to the distant colonies of the British Empire, where they might marry restless settlers. On the surface, these migration schemes appeared to benefit both Ireland and the colonies of destination, including Australia, Canada, and southern Africa. According to colonial officials, Ireland would be rid of a superfluous population, the Irish women would attain social and economic advancement, and the colonies would gain much-needed female migrants. Yet, authorities quickly found their optimism tempered by realities, as they faced difficulties posed by religious and cultural differences before the migrant ships had even departed. In this paper, Jill Bender examines an 1850s migration scheme designed to send Irish women to marry members of the British German Legion in southern Africa. Her study not only addresses questions of migration and gender, but also explores the ways in which local concerns in Britain and Ireland could and did shape imperial policies.

Discutante : Marie Ruiz (Université Jules Verne, Amiens)

Lizzie Collingham : “Confessions of a Reluctant Food Historian” (21/02)

Lizzie Collingham (Cambridge) : “Confessions of a Reluctant Food Historian”, le jeudi 21 février 2019 de 17h30 à 19h30. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421

It won’t be a conventional academic paper as Lizzie Collingham is not a conventional academic but instead she will muse about food as a potentially innovative way of approaching history and also as a way of reaching a wide audience. She will do this using examples from her books: Imperial Bodies, Curry, The Taste of War and The Hungry Empire.

Discutant : Denis Saillard, Université de Versailles Saint Quentin-en-Yvelines (UVSQ).

La séance est organisée par CREW (Paris 3-Sorbonne Nouvelle), en partenariat avec Sorbonne Université (HDEA & Centre Roland Mousnier – UMR 8596), l’Institute of Historical Research (Londres), AGORA (Cergy Pontoise), le CREA (Paris-Nanterre), le LARCA-UMR 8225 (Paris-Diderot) et l’Institut universitaire de France.

David Motadel “Spectacles of Sovereignty: Persian Shahs in Imperial Britain, 1873-1905” (07/02)

Dr David Motadel (Assistant Professor of International History, Department of International History, London School of Economics and Political Science (LSE)), présentera sa communication “Spectacles of Sovereignty: Persian Shahs in Imperial Britain, 1873-1905” le jeudi 7 février 2019 de 17h30 à 19h30. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421


“The paper explores the royal visits of the Persian monarchs Nasiral-Din Shah (1873, 1878, 1889) and Muzaffar al-Din Shah (1900, 1902,1905) to Imperial Britain. Both monarchs were received with full pomp in places like London, Windsor, and Edinburgh. The visits of the shahs all became huge public events, attracting many thousands of onlookers onto the streets. The paper offers a reinterpretation of the relationship between European and non-European rulers in an age of European domination. It explores how participation in the rituals and ceremonials of a state visit – such as gift-giving, the exchange of decorations, and military spectacle – gave expression to the non-European monarchs’ dynastic legitimacy and their country’s sovereignty. It discusses the ways in which state visits provided non-European monarchs with a way of integrating themselves and their countries into a system of international relations that was dominated by the European powers.”

Discutante : Guillemette Crouzet (Université de Warwick)

Mrinalini Sinha : “Anatomy of a Protest: The Abolition of Indian Indentured Labor in the British Empire” (06/12)

Mrinalini Sinha, de University of Michigan, présentera sa communication  “Anatomy of a Protest: The Abolition of Indian Indentured Labor in the British Empire” le jeudi 6 décembre de 17h30 à 19h.
Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421

Résumé :
“Kunti, a dalit (“untouchable” caste) woman, became the poster child for the nation-wide movement in India against the abolition of the system of indentured labor in 1917. The system, managed by the colonial government in India, had supplied approximately 1.3 million workers from India to plantations overseas in the aftermath of the abolition of Atlantic slavery in the 1830s. This paper explores how a woman at the very bottom of the caste hierarchy in India became the face for an empire-wide change. It will argue that Kunti’s role in the movement illustrates an important dimension of the abolitionist movement: the construction of the “people” (or the demos) as the subject of a new kind of politics in late colonial India.”

Professeur Stephen Conway (UCL), autour de son ouvrage Britannia’s Auxiliaries: Continental Europeans and the British Empire, 1740-1800 (Oxford, 2017), 22/11

Professeur Stephen Conway, de UCL, présentera sa communication autour de son ouvrage Britannia’s Auxiliaries: Continental Europeans and the British Empire, 1740-1800 (Oxford, 2017) le jeudi 22 novembre de 17h30 à 19h.  Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, 75006, salle D421.

Résumé :

L’intervention du Professeur Stephen Conway portera sur son dernier ouvrage Britannia’s Auxiliaries: Continental Europeans and the British Empire, 1740-1800 (Oxford, 2017) autour de la composition des armées britanniques et sur la présence significative de soldats européens continentaux dans l’effort de guerre. La défense des intérêts britanniques sur le continent comme dans les colonies repose en réalité sur la mobilisation de ressources et de personnels à l’échelle de toute l’Europe.

Professeur Stephen Conway (UCL) est un spécialiste de l’histoire politique des îles britanniques au XVIIIe siècle et en particulier de la guerre de Sept Ans (1756-1763) et de la guerre d’Indépendance américaine (1774-1783). Parallèlement aux perspectives militaires ou stratégiques, Stephen Conway envisage les conséquences sociales et culturelles de ces conflits à l’échelle britannique. A travers divers ouvrages, il a souligné la force des localismes écossais et irlandais et la lente création d’une identité britannique à travers les épreuves de la guerre et la circulation importante de soldats de part et d’autre de l’Atlantique. 
The British Isles and the War of American Independence. Oxford: Oxford University Press, 2000.
War, State and Society in Mid-Eighteenth-Century Britain and Ireland, Oxford: Oxford University Press,  2006
Britain, Ireland, and Continental Europe in the Eighteenth Century: Similarities, Connections, Identities, Oxford: Oxford University Pres, 2011.

Ses recherches tournent également autour de la question des forces et des faiblesses de l’Etat militaro-fiscal britannique à partir d’une approche comparée avec les autres puissances continentales, notamment la France.
CONWAY Stephen  et TORRES SÁNCHEZ Rafael, dir., The Spending of States : Military Expenditure during the Long Eighteenth Century ; Patterns, Organization, and Consequences, 1650-1715, Sarrebruck, Verlag Dr. Muller, 2011    

Discutante: Emilie Dosquet (Paris I)

Publications récentes : Daniel Foliard (Dislocating the Orient. British Maps and the Making of the Middle East, 1854-1921, 2017), Deirdre Gilfedder (L’Australie et la Grande Guerre, 2015), Aurélien Ruellet (La Maison de Salomon. Histoire du patronage scientifique et technique en France et en Angleterre au XVIIe siècle , 2016)

La séance du 9 mars réunira, de 17h30 à 19h30, trois auteurs qui présenteront leurs ouvrages récents. Nous rencontrerons Daniel Foliard  (Université Paris X – Nanterre) qui parlera de son livre Dislocating the Orient. British Maps and the Making of the Middle East, 1854-1921 (University of Chicago Press, 2017), Deirdre Gilfedder (Université Paris IX – Dauphine) qui présentera L’Australie et la Grande Guerre (Houdiard, 2015) et Aurélien Ruellet (Université du Maine) qui présentera La Maison de Salomon. Histoire du patronage scientifique et technique en France et en Angleterre au XVIIe siècle (Presses Universitaires de Rennes, 2016).

Daniel Foliard
While the twentieth century’s conflicting visions and exploitation of the Middle East are well documented, the origins of the concept of the Middle East itself have been largely ignored. With Dislocating the Orient, Daniel Foliard tells the story of how the land was brought into being, exploring how maps, knowledge, and blind ignorance all participated in the construction of this imagined region. Foliard vividly illustrates how the British first defined the Middle East as a geopolitical and cartographic region in the nineteenth and early twentieth centuries through their imperial maps. Until then, the region had never been clearly distinguished from “the East” or “the Orient.” In the course of their colonial activities, however, the British began to conceive of the Middle East as a separate and distinct part of the world, with consequences that continue to be felt today. As they reimagined boundaries, the British produced, disputed, and finally dramatically transformed the geography of the area—both culturally and physically—over the course of their colonial era. Using a wide variety of primary texts and historical maps to show how the idea of the Middle East came into being, Dislocating the Orient will interest historians of the Middle East, the British empire, cultural geography, and cartography.

Deirdre Gilfedder
En 1915 Winston Churchill présente un projet à Whitehall à Londres qui consiste à créer un nouveau front dans la Méditerranée et d’attaquer l’empire Ottoman sur la péninsule de Gallipoli au détroit des Dardanelles en Turquie. Le plan est controversé, mais les dirigeants britanniques décident enfin d’envoyer des troupes de terre le matin du 25 avril. Pour mener cette attaque périlleuse, on fait appel aux soldats du corps ANZAC, Australian and NZ Army Corps. Cependant, l’armée turque s’était préparée à l’attaque en installant dans le secteur les forces commandées par le Lieutenant-Colonel Mustafa Kemal Bey. Le 25 avril 1915, les troupes de l’ANZAC débarquent, juste avant l’aube, sur une plage surveillée par les bataillons de la 27e division turque… La bataille de Gallipoli est une défaite désastreuse pour les Alliés, mais lorsque les nouvelles de l’entrée en guerre des Australiens et des Néo-Zélandais arrivent au pays, l’attaque est fêtée comme la preuve de l’héroïsme des troupes coloniales. En Australie, certaines vont jusqu’à baptiser l’événement, « la Naissance de la Nation » et chaque 25 avril, des milliers d’Australiens se lèvent à l’aube pour se souvenir des Anzacs… Ce livre raconte le rôle joué par l’Australie dans la Grande Guerre, en Turquie et en France et Belgique, et la création du rite de commémoration d’Anzac Day dans ce pays qui a perdu le plus grand nombre d’hommes relativement à sa population. Le livre s’interroge sur l’invention du nationalisme australien lié à cette guerre et son destin dans une Australie contemporaine qui n’est plus très britannique…

Aurélien Ruellet
En revenant sur les carrières de dizaines de savants et techniciens français et anglais du XVIIe siècle, cet ouvrage éclaire des aspects méconnus de la formation de l’État moderne et de l’émergence de la science expérimentale. L’enquête montre que loin de l’image classique du mécénat aristocratique et royal, le patronage dont bénéficiaient ces scientifiques revêtait bien des aspects et mobilisait de nombreux mécènes au petit pied, dans l’administration monarchique et ailleurs.

Projection du documentaire “Britain’s forgotten slave-owners”

Le documentaire de la BBC “Britain’s forgotten slave-owners” (David Olusoga, 2015), sera projeté à la Maison de la Recherche de Paris 4 (28, rue Serpente, Paris 6e, salle D040), jeudi 19 mai à 17h00. La projection, en version originale anglaise non sous-titrée sera suivie vers 19h00 d’un débat avec Nicholas Draper et Keith McClelland, co-responsables du projet Legacies of British Slave-Ownership (University College London), et Myriam Cottias (CNRS).

Affiche: cliquer ici pour la voir au format pdf

L’entrée est libre dans la limite des places des disponibles. Contact : fbensimon@free.fr

Paul Pickering, “Rethinking Australia after 1788: an island nation in a British world”

Paul Pickering, de la Australian National University, présentera sa communication “Rethinking Australia after 1788: an island nation in a British world” le vendredi 1er avril, de 14h à 16h. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D323.

Changement de date : cette séance remplace celle initialement prévue le 31 mars, reportée en raison de la journée de mobilisation contre la loi travail.

Podcast ci-dessous et sur le site de la SAS:


Australia is often cited as one of the most successful democracies in the world. Many of the social and political reforms achieved in Australia before the First World War were implemented well before the Imperial metropole. Indeed, as early as the 1890s, Australia was widely regarded as a ‘workingman’s paradise’ and a ‘Better Britain’. The achievement of a comparatively progressive and democratic society however was tainted by racist views, which diverged markedly from the abstract notions of indigenous rights in the Empire. This paper will examine the relationship between Britain and the ‘Better Britain’ in the antipodes and question the value of telling stories of the British World.

Mark Knights: “Anti-corruption in Seventeenth and Eighteenth-century Britain”

Mark Knights , de l’Université de Warwick, présentera sa communication “Anti-corruption in Seventeenth and Eighteenth-century Britain” le jeudi 18 février, de 17h à 19h. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421.

En raison des contrôles de sécurité, les personnes extérieures à Paris IV souhaitant assister à ce séminaire sont invitées à se munir d’une carte d’étudiant ou d’une carte professionnelle, ou encore d’une carte d’identité et de cette annonce imprimée.


This paper examines anti-corruption in Britain and its colonies, from the late sixteenth century reformation to the reform movements of the nineteenth century (when the term ‘anti-corruption’ was coined). There are a number of reasons why it makes sense to treat the topic across a period of 250 years. Continuer la lecture