Sophie Scott-Brown: ‘The Impolitics of Internationalism: The International Society for Socialist Studies (1955-1956)’ (4 avril)

Jeudi 4 avril 2024 à 17h : Sophie Scott-Brown (St Andrews) – The Impolitics of Internationalism: The International Society for Socialist Studies (1955-1956)

The International Society for Socialist Studies (ISSS)was formally launched at a conference in Paris, 23-25 March 1956. It was the fruit of efforts by veteran British socialist GDH Cole in co-operation with the great and the good of Europe’s left. Disappointed with the Soviet Experiment and welfarist Labourism in his own country, Cole believed the left needed to be weaned from the narrow nationalistic interests of politicians and reset on the universal principles of peace and anti-colonialism. Organising this should entail an ambitious, genuinely international endeavour, a great collaboration co-ordinated by a council comprised of people from different countries but not representing those countries. This council would not set down a programme or doctrine but manage an international network allowing members to learn of and support projects, protests, and activities across borders.

Cole’s idea was eagerly taken up and the Paris conference seemed to confirm that a bright new force had entered the European political arena. For two days delegates gave passionate speeches pledging whole hearted support from the left in their own countries. Cole was satisfied, a wonderful start had been made, but he was also unwell and spent much of the time he was not called to the platform in his hotel room. While he rested upstairs, a very different kind of conference was taking place below, one which highlighted the very real limits of his vision and the form that he saw it in.

In this talk, I first discuss the ‘front stage’ of the conference, the ideals Cole and fellow delegates were ready to formally affirm. I then go ‘backstage’ and show how the private discussions between members undermined the principles they publicly espoused. It will be of no surprise that political people are duplicitous, but considering this conference closely highlights the key tensions in the post-war European left, spotlighting the fault lines which hampered efforts for socialist regeneration across Europe. Cole believed socialism in a globalised world must be prepared to ‘act local and think global’. Paris ’56 showed was that the European left were only prepared to talk global and think local. While this reduced their capacity for co-operation in spring 1956, experiencing this spectacle first hand had a powerful impact on future New Left activists like the Jamaican student Stuart Hall. 

Sophie Scott-Brown is a research fellow at St Andrew’s Institute of Intellectual History, specialising in the history of activism and radical politics. She is the author of Radical Fifties: Activist Politics in Cold War Britain (OUP, forthcoming), Colin Ward and the Art of Everyday Anarchism (Routledge, 2022), and The histories of Raphael Samuel: Portrait of a People’s Historian (ANU, 2017). Her work has also appeared in Journal of the History of Ideas, Modern Intellectual History, Journal of European History of Ideas, Global Intellectual History and British Journal of Educational Studies.  She is currently working on the ‘The Artful Science: Transatlantic Dialogues on Activism and Radical Democracy 1945-1963’. 

Lauriane Simony : Le British Council et la promotion de l’Etat-Providence en Birmanie: héritages et influence du modèle culturel et politique britannique après l’indépendance (28 mars)

Jeudi 28 mars à 17h: Lauriane Simony (Cergy): Le British Council et la promotion de l’Etat-Providence en Birmanie : héritages et influence du modèle culturel et politique britannique après l’indépendance 

Cette communication portera tout d’abord sur la mise en place d’un centre du British Council à Rangoun au moment des négociations pour l’indépendance de la Birmanie, dans la perspective d’une redéfinition de la “relation spéciale” que le Royaume-Uni entend maintenir avec ses anciennes colonies au-delà de l’indépendance. Il s’agit au départ, à travers cette institution culturelle, d’encourager le développement d’une nouvelle forme de relation entre le personnel britannique et les élites birmanes, hors de la sphère politique : le British Council est alors envisagé comme un espace de sociabilité, plus qu’un lieu culturel ou un centre linguistique. Dans un second temps, cette communication analysera comment le British Council devient, à partir de l’indépendance de la Birmanie en 1948, un vecteur de transmission de l’héritage culturel britannique. Dans les années 1950, la reconnaissance du rôle de la diplomatie culturelle pour soutenir la politique étrangère du gouvernement britannique conduit à une expansion importante des activités du British Council en Birmanie. Le British Council cherche ainsi à faire la promotion du modèle d’État-Providence britannique pour influencer le processus de construction nationale de la Birmanie durant les premières années d’indépendance, mais aussi détourner l’élite politique birmane de l’alternative communiste.

 

Lauriane Simony est maîtresse de conférences à CY Cergy Paris Université et chercheuse au laboratoire AGORA (EA 7392). Ses recherches en histoire britannique portent sur le British Council en Birmanie après l’indépendance et sur les questions de diplomatie culturelle dans le double contexte de la décolonisation de l’Empire britannique et de la Guerre froide. Parmi ses travaux récents, elle a contribué à l’ouvrage From Far East to Asia Pacific: Great Powers and Grand Strategy, 1900-1954 (sous la direction de Brian P. Farrell, SR Joey Long et David J. Ulbrich ; paru en 2022 aux éditions De Gruyter). Elle a également co-dirigé, avec Mélanie Torrent, un numéro spécial de la revue Contemporary British History intitulé “Diplomatic Departures: negotiating Britain’s international outreach in the contemporary world” (paru en 2023), dans lequel elle a également contribué un article : “Cultural diplomacy in times of crisis: the British Council’s departure from Burma during the military dictatorship (1962-1966)”. Enfin, en 2019, elle a reçu une bourse de la Société des Anglicistes de l’Enseignement Supérieur afin de mener des recherches aux Archives Nationales du Myanmar.

Béatrice Robic, « Le travail des enfants en Angleterre et au pays de Galles (1870-1914) » (29 fév.)

Jeudi 29 février 2024 à 17h

Béatrice Robic (Paris Nanterre), « Le travail des enfants en Angleterre et au pays de Galles (1870-1914) »

Cette communication apporte un éclairage sur le travail des enfants en Grande-Bretagne au moment où celui-ci, bien qu’il touche à sa fin, est loin d’être devenu un phénomène marginal.

L’abolition du travail des enfants outre-Manche fut le fruit d’une longue marche : entamée en 1788 avec, pour premier pas, l’interdiction de l’emploi d’enfants ramoneurs de moins de huit ans, celle-ci ne s’acheva que 130 ans plus tard, en 1918. Il fallut en effet attendre la fin de la Première Guerre mondiale pour que furent levées les dernières dérogations autorisant les écoliers des classes populaires à quitter l’école deux ans avant d’avoir atteint les quatorze ans réglementaires. De fait, tout au long du dix-neuvième siècle, l’action des réformateurs sociaux se heurta à de vives résistances, alimentées par une offre et une demande de main-d’œuvre enfantine soutenues.

Si le sevrage de l’économie britannique au travail des enfants s’avéra difficile, il semble toutefois que ce processus connut une nette accélération entre 1870 et 1914. Entre ces deux dates, le pourcentage d’enfants (âgés de dix à treize ans inclus) déclarés actifs dans les recensements de l’Angleterre et du pays de Galles fut divisé par quatre, passant de près de 20% à 5%. Or cette période fut aussi celle de l’introduction, puis de l’extension progressive, de l’obligation de scolarité élémentaire. Dès lors, on peut se demander dans quelle mesure le retrait des enfants du marché du travail est allé de pair avec la démocratisation de l’accès à l’école. Autrement dit, peut-on mettre l’élimination du travail des enfants en Grande-Bretagne au crédit de l’État ?

Béatrice Robic est maitresse de conférences en civilisation britannique à l’université Paris-Nanterre.

Luxe Blaxill,’Text Mining and Political History: challenges and opportunities in the age of Big Data’ (8 fév.)

Jeudi 8er février 2024 à 17h : Luke Blaxill (Oxford) – ‘Text Mining and Political History: challenges and opportunities in the age of Big Data”
 
This paper is about the challenges and opportunities afforded by the computational analysis of unreadably large textual datasets. I argue that historians have broadly failed to grasp these profound opportunities. Despite the abundance of machine-readable data liberated by digitisation, there has been no widespread embrace of text mining or more general revival of cliometrics. This ambivalence has arisen mainly through apathy and side-lining computational analysis to a specialist methodological niche. The absence of justification is damaging to the intellectual vitality of the discipline and its capacity to face the dawning age of data science and associated developments in artificial intelligence, seen recently with Chat GPT 4.

This paper will showcase examples of text mining in action in modern British political history. Case studies will include election speeches in the period 1880-1910, the contributions of women MPs in Parliament since 1945, and nineteenth century election violence.

I argue for a reopening of the wider debate about the historian and the computer. This requires informed sceptics to come forward to meet the advocates to discuss how we face the future. British political history has a proud tradition of methodological innovation and is a subfield which could begin a debate that has fundamental implications for the whole discipline

Luke Blaxill is college lecturer in Modern British History at Hertford College University of Oxford. He has published widely on text mining in History, especially British politics. His first book, The War of Words: the language of British Elections 1880-1914 was published in 2020 with the Royal Historical Society.

Louise A. Jackson, ‘Gender equalities at work: writing an interdisciplinary history of feminist campaigning in the UK c. 1970-2020’ (19 oct.)

Jeudi 19 octobre à 17h : Louise A. Jackson (Edimbourg), ‘Gender equalities at work: writing an interdisciplinary history of feminist campaigning in the UK c. 1970-2020’

It is 50 years since landmark legislation – the Equal Pay Act 1970 and Sex Discrimination Act 1975 – gave legal effect to the principle of gender equality in the workplace as a statutory requirement in the UK. Whilst campaigns were stimulated by the Women’s Liberation Movement, which rejected formal organisational models, they were taken forward by trade unionists as well as those who moved into occupational roles as lawyers, journalists, equal opportunities experts, policy advisers and ‘femocrats’ within mainstream institutions. This paper draws on interdisciplinary research conducted for the AHRC-funded project Gender Equalities at Work, which seeks to map the trajectories and experiences of equal pay and anti-discrimination campaigning since the 1970s and up to the present. The project overall provides a comprehensive analysis of the strategies, mechanisms, networks and tools that were used by key actors to shift the terms of legal and cultural discourse. This paper will discuss two discrete elements of our work. Firstly, it will explore some of the methodological challenges and benefits of working across disciplines to write a contemporary history of feminist campainging. Secondly, it will focus in on one particular strand: campaigning against workplace sexual harassment (which was judged to be a form of sex discrimination in 1986), to provide a characterisation of campaigning phases from the 1970s through to #MeToo. In so doing, it will seek to comment on how understanding of its history contributes to current debates on legal responses to sexual harassment. 

 

Louise A. Jackson is Professor of Modern Social History at the University of Edinburgh. Her research has traversed the social history of childhood and youth, women’s history, gender history and histories of the law, criminal justice and policing in Modern Britain. She is the author or co-author of five monographs including Women Police: Welfare and Surveillance in the Twentieth Century (2006), Policing Youth: Britain, 1945-70 (2014) and Police and Community in Twentieth-Century Scotland (2020). She is an editor of Social History, the international academic journal. The paper draws on the project ‘Gender Equalities at Work – an Interdisciplinary History of 50 Years of Legislation’, funded by the Arts and Humanities Research Council (AHRC) and a collaboration between researchers at the University of Edinburgh, University College London, and The University of the West of England.

Programme 2023-2024

Les séances ont lieu, sauf indication contraire, le jeudi de 17h à 18h30 à la Maison de la Recherche de Sorbonne Université (28 rue Serpente, Paris 6e), salle D421

Jeudi 5 octobre 2023 : Séance pédagogique sur les ressources en ligne en histoire britannique (Fabrice Bensimon, Stéphane Jettot et Frédérique Lachaud)

Jeudi 19 octobre : Louise Jackson (Edimbourg), ‘Gender equalities at work: writing an interdisciplinary history of feminist campaigning in the UK c. 1970-2020’

Jeudi 9 novembre : Ophélie Siméon (Sorbonne Nouvelle), « Anna Doyle Wheeler (1785-1848): itinéraire politique et militant d’une pionnière du féminisme » (cette séance remplace celle avec John Tolan, initialement prévue).

Jeudi 23 novembre : William Ashworth (Liverpool) : ‘The Early Chemical Industry in North West England and Its Legacy’

Jeudi 7 décembre : Emily Ward (Edimbourg), ‘”I witness this myself”: adolescent rulers and political “belonging” in Britain and France, c. 1150 –c. 1260’

Jeudi 21 décembre : Myriam-Isabelle Ducrocq (Nanterre), sur son livre La République de Harrington dans la France des Lumières et de la Révolution (Oxford University Studies in the Enlightenment, 2023)

Jeudi 1er février 2024 : Alison Cathcart (Stirling) : ‘James VI & I and his empire of islands’

Jeudi 8 février : Luke Blaxill (Oxford), ‘Text Mining and Political History: challenges and opportunities in the age of Big Data’

Jeudi 15 février : Thomas Stammers (Durham): ‘Philippe, comte de Paris and the Orleans family in Exile after 1848: Liberalism, Collecting and Empire’  (la séance est annulée)

Jeudi 29 février: Béatrice Robic (Nanterre) : « Le travail des enfants en Angleterre et au pays de Galles entre 1870 et 1914 »

Jeudi 14 mars : Perry Gauci (Oxford) : ‘Friends and Countrymen: The London Private Banker in Eighteenth-Century Society’

Jeudi 28 mars : Lauriane Simony (Cergy) : « Diplomatie culturelle, stratégies d’influence et propagande : le British Council en Birmanie après l’indépendance »

Jeudi 4 avril : Sophie Scott-Brown (East Anglia), ‘The Impolitics of Internationalism: Claude Bourdet, G. D. H. Cole, and the International Society for Socialist Studies’

Jeudi 25 avril : James Fisher (Exeter), autour de son ouvrage The Enclosure of Knowledge. Books, Power and Agrarian Capitalism in Britain, 1660–1800 (Cambridge, 2022)

Jeudi 16 maiEmma Griffin (Queen Mary University of London), ‘Empire and the Origins of Global Capitalism’

 

Le séminaire est ouvert aux étudiants de master et doctorat, ainsi qu’à toutes les personnes intéressées. Les enregistrements de la plupart des communications sont ensuite disponibles sur la chaine YouTube du séminaire :  https://www.youtube.com/channel/UCveumFeGDtmJP8GTG3S8DOQ

Gregory Claeys : ‘Utopianism for a Dying Planet: Life After Consumerism’ (20 avril)

Jeudi 20 avril à 17h (Serpente, salle D421)

Gregory Claeys (Royal Holloway, University of London) – Utopianism for a Dying Planet: Life After Consumerism

 

Few can have missed the fact that humanity is facing the greatest crisis in the earth’s history. With global warming currently at 1.25°C, but headed towards 3C or more, the threat of cataclysm is more real than ever. This talk argues that notional targets of 1.5C-2C are inadequate, and that warming must be kept below 1C. In order to achieve this, a variety of measures, commencing with the immediate renunciation of carbon fuels, but extending to a severe dampening of consumer demand and consumerism as such, must be implemented. The utopian tradition fruitfully provides a range of suggestions as to how to achieve this goal.

 

Gregory Claeys is Professor Emeritus at the University of London. His eleven books, which have been translated into nine languages, include Machinery, Money and the Millennium: From Moral Economy to Socialism (Princeton University Press, 1987); Citizens and Saints: Politics and Anti-Politics in Early British Socialism (Cambridge University Press, 1989); Thomas Paine: Social and Political Thought (Unwin Hyman, 1989), Searching for Utopia: the History of an Idea (Thames & Hudson, 2011), Mill and Paternalism (Cambridge University Press, 2013); Dystopia: A Natural History (Oxford University Press, 2016); Marx and Marxism (Penguin Books, 2018), Utopianism for a Dying Planet: Life After Consumerism (Princeton University Press, 2022); and John Stuart Mill: A Very Short Introduction (Oxford University Press, 2022). He has edited The Cambridge Companion to Utopian Literature (Cambridge University Press, 2010; Turkish edn., 2017) and over forty volumes of primary sources, including Thomas Paine’s Rights of Man (Hackett, 1992). He is editor-in-chief of a new collection of Paine’s collected writings in six volumes (2026, forthcoming), and Chair of the Utopian Studies Society (Europe

Muriel Pécastaing-Boissière, « Les biographies de Giordano Bruno par Annie Besant (publiées entre 1876 et 1911) : entre stratégie de justification et autobiographie occulte » (9 mars)

Jeudi 9 mars à 17h: Muriel Pécastaing-Boissière (Sorbonne Université), « Les biographies de Giordano Bruno par Annie Besant (publiées entre 1876 et 1911) : entre stratégie de justification et autobiographie occulte »

Le long parcours d’Annie Besant (1847-1933), libre-penseuse puis théosophe, socialiste, féministe, et anti-impérialiste en Inde, a longtemps décontenancé ses biographes, prompts à y voir fractures et inconsistance (cf. Arthur Nethercot, The First Five Lives of Annie Besant et The Last Four Lives of Annie Besant, 1960-3). Pourtant, si la quête intellectuelle et spirituelle de Besant connut plusieurs étapes, son développement n’en fut pas moins sous-tendu par une continuité de pensée, qu’un travail sur l’ensemble de ses écrits permet de retracer. Ainsi, parmi les textes de Besant négligés jusqu’ici par la recherche, se trouvent quatre biographies du philosophe de la Renaissance Giordano Bruno, mort au bûcher, à Rome, en 1600, publiées par Besant entre 1876 et 1911. Leur étude montre que la fascination de Besant pour Bruno forme une passerelle entre sa libre-pensée et sa théosophie. De plus, ces textes révèlent un fort processus d’identification, au point de pouvoir être lus comme des autobiographies occultes, qui permettent à Besant de prolonger les stratégies de justification de ses choix et de ses luttes, entamées dans ses Autobiographical Sketches (1885), et dans Annie Besant: An Autobiography (1893).

Muriel Pécastaing-Boissière est maîtresse de conférences en civilisation britannique (époque victorienne) à Sorbonne-Université. Son domaine de recherche actuel porte sur les liens entre le féminisme, le socialisme et le renouveau spirituel de la fin de l’époque victorienne. Sa biographie Annie Besant (1847-1933): Struggles and Quest a été publiée chez TPH, à Londres, en 2017.

Jane Humphries, ‘“The best job in the world”: breadwinning and the capture of household labour in 19th and early 20th-century British coal mining’ (8/12)

Jeudi 8 décembre 2022 à 17h (salle D421 à Serpente) :

Jane Humphries (Oxford / LSE ), ‘“The best job in the world”: breadwinning and the capture of household labour in 19th and early 20th-century British coal mining’

This paper, written with Ryah Thomas, explores the effects of gender inequality and women’s disempowerment in the context of historical coalmining. Across the US and Europe, ex-coalmining regions are characterized by significant deprivation. While there are many reasons for persistent problems, this study focuses on the restrictions imposed on women’s involvement in economic life. Families in mining communities exemplified the male breadwinner structure, in which men’s earnings supported wives and children who provided domestic services in return. This article, however, exposes a different reality of household economics and relations of dominance and subordination: All family members were integrated into the coalmining production process and the creation of profit. Women’s unpaid work did not simply provide domestic comfort; it transferred well-being from women and children to men and simultaneously contributed to the colliery companies’ profits. These findings revise accounts of mining families while providing insight into the intransigence of deprivation in ex-coalmining areas.

Frédérique Lachaud, Stéphane Jettot et Fabrice Bensimon : « Les ressources numériques en histoire britannique » 

Jeudi 24 novembre 2022 à 17h (salle D421 à Serpente) :

Frédérique Lachaud, Stéphane Jettot et Fabrice Bensimon (Sorbonne Université) : « Les ressources numériques en histoire britannique » 

Cette séance, à l’intention des étudiants de master et de doctorat, évoquera les principales ressources numériques en ligne en histoire britannique. Après une présentation générale, certaines collections en histoire médiévale, moderne et contemporaine seront plus particulièrement présentées.

Quentin Gasteuil : « Les travaillistes britanniques face aux questions coloniales durant l’entre-deux-guerres » (10 nov.)

Jeudi 10 novembre 2022 à 17h  : attention, séance sur Zoom uniquement (veuillez contacter l’équipe organisatrice pour le lien de connexion)

 

 

Quentin Gasteuil : « Les travaillistes britanniques face aux questions coloniales durant l’entre-deux-guerres »

 

Tout au long de l’entre-deux-guerres, les travaillistes britanniques sont confrontés aux questions liées à la domination coloniale exercée par le Royaume-Uni outre-mer : tentatives de gestion de l’Empire qui succèdent à sa phase d’expansion, projets de réformes ou encore contestations par les populations colonisées du sort qui leur est fait. Les occasions ne manquent pas pour que les membres du Labour Party, dont la place sur l’échiquier britannique a pris une importance nouvelle au lendemain de la Première Guerre mondiale, s’expriment et agissent vis-à-vis de ces enjeux. Selon quelles modalités le font-ils ? Qui sont ceux qui prennent ces sujets en main, personnellement et pour leur parti ? Par quelle pensée coloniale sont-ils guidés ? Durant cette intervention, c’est à un éclairage particulier de l’appréhension métropolitaine des questions coloniales qu’inviteront de tels questionnements, en même temps qu’ils donneront la possibilité de saisir certaines des spécificités du mouvement travailliste britannique.

Julia Laite, ‘Finding Lydia Harvey: reflections on global microhistory, creative non-fiction, and playing with scales in the The Disappearance of Lydia Harvey’ (27 oct.)

Jeudi 27 octobre 2022 à 17h (salle D421 à Serpente) :

 

Julia Laite (Birkbeck, University of London), ‘Finding Lydia Harvey: reflections on global microhistory, creative non-fiction, and playing with scales in the The Disappearance of Lydia Harvey

 

Lydia Harvey boarded a steamship in Wellington, New Zealand in January of 1910 bound for Argentina, where she was forced to sell sex in Buenos Aires by the people who had trafficked her there. They later brought her to London, where she was discovered by the Metropolitan Police and became the star witness in their case.  The Disappearance of Lydia Harvey traces this story, chases Lydia through the archive, and reveals the entangled lives of her traffickers, their prosecutors, and those who sold and used Lydia’s story for their own ends.

In this talk, Julia Laite will examine the digital methodologies that made this global microhistory possibly, explore the potential of creative non-fiction and storytelling in historical scholarship, and discuss the ethics and practicalities of rescuing someone from ‘the condescension of posterity’.

 

Julia Laite is Professor of History at the Department of History, Classics and Archaeology at Birkbeck, University of London. She researches and teaches on the history of women, crime, sexuality and migration in the nineteenth and twentieth century British world. Her latest book, The Disappearance of Lydia Harvey: A true story of sex, crime, and the meaning of justice (Profile, 2021) won the Crime Writer’s Association Gold Dagger for Non-Fiction and the Bert Roth Award for New Zealand Labour History.

LAURA KING : ‘The School Case of Poor Harold: Families’ multi-generational remembrance of deceased children in twentieth-century England’ (12 mai)

Jeudi 12 mai de 17h à 18h30 – Salle D040 à Serpente

 

LAURA KING (Leeds) : ‘The School Case of Poor Harold: Families’ multi-generational remembrance of deceased children in twentieth-century England’

 

‘Poor Harold’ died in 1931, aged nearly eleven, and left behind a school case. This paper examines the story of this ‘ordinary’ boy and his family, who have chosen to preserve his memory through the keeping of this object. The paper examines the case itself, and the story associated with it, as told by Harold’s niece Maureen. In doing so, the article explores remembrance culture in interwar England and inter-generational memory cultures since, focusing on emotional practices, attitudes to death, cross-generational family identities, and changing engagement with religion and faith.

 

Latest monograph : Family Men: Fatherhood and Masculinity in Britain, c.1914-1960 (Oxford University Press, 2015)

 

Contact : Stéphane Jettot jettot@yahoo.com



Emma Griffin, autour de son livre “Bread Winner. An Intimate History of the Victorian Economy” (21/04)

Séminaire franco-britannique d’histoire

https://sfbh.hypotheses.org/

Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, Salle D421, de 17h à 18h30

(La séance aura lieu en présentiel uniquement. Un enregistrement sera diffusé ultérieurement sur la chaine youtube du séminaire ).

 Jeudi 21 avril 2022 à 17h: Emma Griffin (East Anglia), autour de son livre Bread Winner. An Intimate History of the Victorian Economy (Yale University Press, 2020)

Abstract

Nineteenth century Britain saw remarkable economic growth and a rise in real wages. But not everyone shared in the nation’s wealth. Unable to earn a sufficient income themselves, working-class women were reliant on the ‘breadwinner wage’ of their husbands. When income failed, or was denied or squandered by errant men, families could be plunged into desperate poverty from which there was no escape.
Emma Griffin unlocks the homes of Victorian England to examine the lives – and finances – of the people who lived there. Drawing on over 600 working-class autobiographies, including more than 200 written by women, Bread Winner changes our understanding of daily life in Victorian Britain.

Emma Griffin is a Professor of Modern British History at the University of East Anglia. She is the author of several books, the editor of the Historical Journal, and the President of the Royal Historical Society.