Julian Pooley, “Printing the Past: Discovering the Archive of the Nichols family of printers, antiquaries and editors of the Gentleman’s Magazine,1777-1873” (25 mars)

Thursday March 25, 2021 at 5 p.m. : Julian Pooley (University of Leicester) “Printing the Past: Discovering the Archive of the Nichols family of printers, antiquaries and editors of the Gentleman’s Magazine,1777-1873”.


This paper tells the story of how the purchase of an anonymous pocket diary in a London bookshop, led me to discover extensive and previously unknown archives of John Nichols (1745-1826) and his family of printers, antiquaries and editors of the Gentleman’s Magazine.  Nichols was one of Georgian London’s most prominent printers, contracted to print for Parliament, the Royal Society and Society of Antiquaries.  He was also a literary biographer, chronicling the book trade and its customers over the long-eighteenth century; a pioneer of Renaissance culture through his Progresses of Queen Elizabeth and a leading antiquary whose History and Antiquities of the Town and County of Leicester 4 vols (1795-1815) transformed the way that English local history was written and illustrated.  The vast archive of family and business papers which he and his successors accumulated inspired his granddaughter to form her own collection of autograph letters, augmented by exchange with other collectors and by purchases in the London and Paris salerooms.  This internationally significant collection is now part of the 20,000 Nichols papers calendared and accessible via the Nichols Archive Database.  This paper will explore the value of the archive for studying the career of John Nichols, his editorship of the Gentleman’s Magazine and his achievements as a literary biographer and antiquary. It will also highlight some of the many French historical documents preserved in this archive.


Julian Pooley F.S.A. is Hon. Visiting Fellow of the Centre for English Local History at the University of Leicester and Public Services and Engagement Manager at Surrey History Centre, Woking.


Nichols Archive Project




Séance sur Zoom, lien habituel, disponible auprès de Stéphane Jettot


Philippa Levine, “ ‘When I feel very near God, I always feel such a need to undress’: Religion, Nakedness and the Body Divine” (18 mars)

Jeudi 18 mars à 17h : Philippa Levine (Austin / Oxford), “ ‘When I feel very near God, I always feel such a need to undress’: Religion, Nakedness and the Body Divine”

Abstract: Diverse institutions have attempted to order and to organise, to regulate and to banish, to promote and to sell nakedness. Focusing on religion’s always ambivalent relationship with the human body, this talks explores a cultural history with surprisingly powerful contemporary resonance.

Réunion sur Zoom (lien habituel).

Marie Ruiz, “Training emigrants to the New World: schools of horticulture and agriculture in Britain and Canada” (11 fév.)

Jeudi 11 février 2021 à  17 h : Marie Ruiz (LARCA / université de Picardie),  “Training emigrants to the New World: schools of horticulture and agriculture in Britain and Canada”


Cette communication porte sur la formation des migrants et migrantes britanniques en Grande-Bretagne et au Canada et leur préparation à la vie rurale dans les colonies au tournant du XXe siècle. Cette étude est fondée sur les centres de formation pour migrants, partenaires de deux sociétés d’émigration métropolitaines : la British Women’s Emigration Association (1884-1919) et la Church Emigration Society (1886-1929). Ces centres de formation répondaient aux préoccupations de l’époque : les écarts démographiques entre les sexes, la dépression rurale et la productivité coloniale. Le recensement de 1901 indique que seulement 6% des femmes britanniques occupaient officiellement des emplois dans l’agriculture, et elles intervenaient surtout dans la petite culture et l’horticulture. Développer l’emploi des femmes dans l’agriculture et l’horticulture était une solution proposée par les militantes pour l’émancipation féminine. L’étude des centres de formation pour migrants met également en évidence le développement de l’éducation scientifique pour les femmes en réponse aux questions sanitaires de l’époque.

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Robert Poole, « Peterloo and the English Radical Press » (4 fév.)

Jeudi 4 février 2021 à  17 h : Robert Poole (University of Central Lancashire ), « Peterloo and the English Radical Press »

The Manchester Observer (1818-22) was England’s leading radical newspaper at the time of the ‘Peterloo’ meeting of August 1819, in which it played a central role. For a time it enjoyed the highest circulation of any provincial newspaper, holding a position comparable to that of the Chartist Northern Star twenty years later. It also pioneered dual publication in Manchester and London. Its columns provide insights into Manchester’s secretive local government and into labour and radical movements. Correspondence in the National Archives demonstrates the relationship between radicals in London and in the provinces, and shows how local magistrates conspired with government to prosecute the radical press in the north, where juries were more pliable than those in London. The experience of the Manchester Observer also played a role in the founding of the Manchester Guardian, now simply The Guardian, whose bicentenary is marked by an exhibition in Manchester in 2021.


The Manchester Observer is digitised as part of the Peterloo Collection at the John Rylands Library, University of Manchester: https://luna.manchester.ac.uk/luna/servlet/Manchester~24~24

(search for ‘Manchester Observer’)

‘The Manchester Observer: biography of a radical newspaper’, open access at https://www.ingentaconnect.com/content/manup/bjrl

 Robert Poole, professeur à University of Central Lancashire, est notamment l’auteur de Peterloo. The English Uprising (Oxford, Oxford University Press, 2019) https://global.oup.com/academic/product/peterloo-9780198783466?cc=fr&lang=en&

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Jane Humphries, “History from Underneath: Girls and the Industrial Revolution » (10 déc.)

Jeudi 10 décembre à 17h : Jane Humphries (Oxford), “History from Underneath: Girls and the Industrial Revolution »

Investigations of the effects of industrialisation on young people usually (reflecting the sources available) focus on boys and young men.  Yet historians are suspicious that girls, while relatively disadvantaged in working-class households, still contributed to  ‘the story of Europe’s path to industrial development’ (Maynes et al, 2005, 5) . This paper investigates the position of girls in working-class families using working-class life writing, comparing women’s stories with those of men (Humphries, 2010).  It asks how the expectations and stresses of family life impacted on girls, and whether this left them disadvantaged relative to their brothers in seizing the opportunities and fending off the threats to wellbeing occasioned by economic change.  My comparative review reveals many similarities between boy and girls’ experiences but some important differences.  Girls shared in the dip in age at starting work that earlier work has shown boys experienced in the early nineteenth century, but throughout the period studied, they had less education and narrower job opportunities.  One startling finding concerns the unsettling evidence of girls’ greater vulnerability to sexual predation, which in turn provided constraints on how women lived their lives. Moreover, the gendering of life chances spilled over from the economic to the demographic, for maternity looms over the women’s accounts, a destiny shared with mothers who had faced the same horrors of childbirth without effective medical assistance or analgesics. Girls anticipated the gendered trials and tribulations which their mothers endured and this united them. 


Jane Humphries est professeure retraitée d’histoire économique à l’université d’Oxford. Elle est notamment l’auteure de Childhood and Child Labour in the British Industrial Revolution (Cambridge University Press, 2011). Sur le même sujet, elle a  co-écrit et présenté le documentaire de BBC4, The Children Who Built Victorian Britain (disponible sur YouTube).

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Jean-François Dunyach et Nathalie Kouamé, autour de leur ouvrage _Sous l’empire des îles. Histoire croisée des mondes britannique et japonais_ (Paris, 2020) (jeudi 15 octobre à 17h)

Jeudi 15 octobre à 17h : Jean-François Dunyach (Sorbonne Université) & Nathalie Kouamé (Université de Paris), autour de leur ouvrage Sous l’empire des îles. Histoire croisée des mondes britannique et japonais , Paris, Karthala, 2020. 

  Présentation (4e de couverture): 

Et si, au regard de l’histoire, le Japon et la Grande-Bretagne n’étaient pas véritablement des îles ? Derrière l’apparente évidence de ces terres entourées d’eau se cachent, peut-être, d’authentiques malentendus. Les innombrables lieux communs sur les cultures et les esprits mentalités prétendument insulaires de ces deux archipels posés à l’Occident et à l’Orient du vaste continent eurasiatique, méritent d’être interrogés. 

Dans cet ouvrage, deux historiens débattent à partir de leur terrain d’élection, le Royaume-Uni pour l’un, le Japon pour l’autre, de la pertinence de la notion d’insularité en histoire. Dans ce dialogue où chaque archipel tend à l’autre un miroir, il est question d’identités, d’échanges, de cosmogonies, de littératures… Insularité subie, insularité proclamée, insularité dépassée : d’où vient la puissance des représentations et des fantasmes que recèle l’expérience insulaire ? Quel est, en somme, l’empire des îles sur l’histoire des mondes britannique et japonais ? 

Évoquant tout autant Robinson Crusoé que le mythe shintô de la création des îles japonaises, la colonisation romaine de l’île de Bretagne et les incursions mongoles au pays du Soleil levant, les pirates du Japon médiéval ou les ressorts du Brexit contemporain, cet ouvrage foisonnant, érudit et stimulant, s’adresse à tous ceux qui ont en partage le goût de « la différence historique ». 

  Attention : le port du masque est obligatoire dans tous les espaces de la Maison de la Recherche. 

La séance sera également diffusée sur Zoom : lien habituel, disponible sur simple demande fbensimon[at]free.fr

Marion Leclair : « Quels lecteurs pour le roman radical anglais ? (1780-1850) » (13/02)

Marion Leclair, de l’Université d’Arras, présentera sa communication « Quels lecteurs pour le roman radical anglais ? (1780-1850) » le jeudi 13 février de 17h à 18h30. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, salle D421.

Résumé : Dans les années 1790 en Angleterre, alors que fait rage la controverse Burke-Paine sur la Révolution française, le roman est perçu par certains « jacobins » anglais (ainsi que par leurs adversaires « anti-jacobins ») comme une arme de diffusion des idées radicales. William Godwin, Mary Wollstonecraft ou John Thelwall peuvent ainsi l’utiliser, comme l’écrit Godwin dans la préface de Caleb Williams, comme « véhicule » d’instruction politique, auprès d’un lectorat grossi par le développement du marché du roman au cours du dix-huitième siècle. La majorité des études consacrées aux romans radicaux, qui abordent ce corpus sous l’angle de l’histoire intellectuelle, s’intéressent peu au lectorat effectif du roman radical – cantonnant l’étude de leur réception à celle de leurs éminents lecteurs (Coleridge, Byron, Shelley) au sein du cercle Godwin, et oubliant de questionner la possibilité de diffusion élargie revendiquée par leurs auteurs. Le croisement de différentes sources extra-littéraires (catalogues d’éditeurs et de bibliothèques de prêt, presse périodique, mémoires d’artisans) suggère au contraire une diffusion relativement restreinte, à une époque où le prix des romans neufs reste élevé et leur tirage encore modeste. Et si presse et sociétés radicales facilitent l’accès à l’imprimé de l’artisanat urbain politisé par le mouvement radical, la culture du savoir utile qui l’imprègne aiguille ses membres vers de plus saines lectures. C’est cette histoire de la réception des romans radicaux, jusqu’à leur intégration parallèle et parcellaire, au début de la période victorienne, au canon romanesque et au panthéon chartiste, que l’exposé se propose de retracer.

« A House through time » (David Olusoga, 2018, BBC)

La séance du jeudi 30 janvier (17h, Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, salle D421) sera consacrée à la projection du documentaire de la BBC « A House through time » (David Olusoga, 2018, première partie), sur l’histoire d’une maison de Liverpool depuis 1840. La projection sera suivie d’une brève discussion sur les sources disponibles pour l’histoire des individus.

Résumé : Ce documentaire aborde l’histoire de Liverpool à travers celle d’une de ses maisons en alignement, 62 Falkner Street, construite dans les années 1830 dans le quartier géorgien de la ville. L’équipe du film a tenté de documenter la vie des quelque 120 personnes qui ont habité l’adresse, depuis la construction jusqu’à nos jours. Initialement située dans un quartier bourgeois, l’histoire de la maison reflète le développement de la seconde ville portuaire britannique, puis son déclin après la Seconde Guerre mondiale, et enfin la gentrification de cette partie de Liverpool depuis les années 1990.
A sa manière, le film montre quelles sources variées peuvent être mobilisées pour documenter l’histoire des individus aux 19e et 20e siècles.

Alvin Jackson : “Opposing Home Rule: Irish unionists, their ideas and strategies, 1886-1914″ (mercredi 04/12)

Avec le soutien de l’IUF, le SFBH accueillera Alvin Jackson, professeur à l’université d’Edimbourg le mercredi 4 décembre à 18h, dans l’amphithéâtre Michelet (Sorbonne), 46 rue St Jacques, pour une conférence intitulée :
“Opposing Home Rule: Irish unionists, their ideas and strategies, 1886-1914″.
Cette séance, conçue notamment pour les agrégatifs, est ouverte aux étudiants de toutes les universités comme à tous les collègues. Mais l’entrée est contrôlée et il faut se munir de sa carte d’étudiant ou de sa carte professionnelle.
La séance fera suite à la conférence donnée le mardi 3 dans le cadre du séminaire du CREC.
Elle remplace et annule la conférence d’Alvin Jackson initialement prévue, dans le programme annuel du SFBH, pour le jeudi 5 décembre au 26 rue Serpente (Maison de la Recherche – Paris Sorbonne).

Elise Smith: « Skulls, Nation and Empire: The Rise and Fall of British Craniology, 1800-1939 » (07/11)

Elise Smith, Assistant Professor en histoire de la médecine à l’Université de Warwick, présentera son ouvrage à paraître chez Cambridge University Press, Skulls, Nation and Empire: The Rise and Fall of British Craniology, 1800-1939, le jeudi 7 novembre 2019 de 17h à 18h30. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, salle D421

Abstract :

“In the nineteenth century, craniometry, the study of skull measurements, became one of the most commonly employed tools of anthropologists, anatomists, biologists and statisticians as they investigated human racial variation and development. This paper charts the mature development of craniometry as a quantitative enterprise in Victorian Britain, examining efforts to transform racial anthropology into an objective ‘science of man.’ In the process, it reveals how the collection and measurement of skulls operated as a complementary enterprise, requiring an advanced infrastructure of specimen collection, instrumentation, and institutional support. Although craniometry was employed both a basis for classification and a means by which peoples could be ranked according to their perceived cognitive abilities, its ostensible neutrality was undermined by an internal lack of standardization and increasingly sophisticated statistical techniques that challenged its core assumptions. The history of craniometry’s ‘rise and fall’ thus shows how shifting criteria for scientific acceptance shaped understandings of human difference against a backdrop of imperial expansion and professional anxieties”.

Helen Berry: “Problems with philanthropy in eighteenth-century Britain: industry, empire and the fate of London’s foundlings” (18/04)

Helen Berry (Université de Newcastle), “Problems with philanthropy in eighteenth-century Britain: industry, empire and the fate of London’s foundlings”. Jeudi 18 avril 2019 de 17h30 à 19h. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421

«  Helen Berry’s new book Orphans of Empire: the Fate of London’s Foundlings (Oxford: OUP, 2019) tells the story of what happened to the thousands of children who were raised at the London Foundling Hospital, Coram’s brainchild, which opened in 1741 and grew to become the most famous charity in Georgian England. It provides vivid insights into the lives and fortunes of London’s poorest children, from the earliest days of the Foundling Hospital to the mid-Victorian era, when Charles Dickens was moved by his observations of the charity’s work to campaign on behalf of orphans. Through the lives of London’s foundlings, this book provides readers with a street-level insight into the wider global history of a period of monumental change in British history as the nation grew into the world’s leading superpower. Some foundling children were destined for Britain’s ‘outer Empire’ overseas, but many more toiled in the ‘inner Empire’, labouring in the cotton mills and factories of northern England at the dawn of the new industrial age.

Through extensive archival research, Helen Berry uncovers previously untold stories of what happened to former foundlings, including the suffering and small triumphs they experienced as child workers during the upheavals of the Industrial Revolution. Sometimes, using many different fragments of evidence, the voices of the children themselves emerge. Extracts from George King’s autobiography, the only surviving first-hand account written by a Foundling Hospital child born in the eighteenth century, published here for the first time, provide touching insights into how he came to terms with his upbringing. Remarkably he played a part in Trafalgar, one of the most iconic battles in British Naval history. His personal courage and resilience in overcoming the disadvantages of his birth form a lasting testimony to the strength of the human spirit. »   

Répondant : Isabelle Robin, Sorbonne Université

Autour de thèses en cours sur l’histoire ouvrière dans le monde britannique (04/04)

Dans le cadre d’une séance autour de thèses en cours sur l’histoire ouvrière dans le monde britannique, Anh-Dao Bui Tran (Paris Sorbonne) parlera des ouvriers de la construction au Canada (années 1850) ; Justine Cousin (Paris Sorbonne) parlera des marins extra-européens des compagnies maritimes britanniques (1860-1960) ; et Béatrice Robic (Paris Sorbonne) parlera du travail des enfants en Angleterre et au pays de Galles aux débuts de la scolarité obligatoire (1870-1914).

Cette séance remplace celle initialement prévue avec Catherine Hall, qui n’est pas disponible.

 Discutants : Yann Béliard (Paris 3) et Philippe Minard (Paris 8/EHESS)

Jessica Davidson : « Les foires provinciales en Angleterre (1750-1850) » (21/03)

Jessica Davidson, de l’Université d’Oxford, présentera sa communication « Les foires provinciales en Angleterre (1750-1850) », le jeudi 21 mars 2019 de 17h30 à 19h30. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421.

Jessica Davidson a entrepris d’importantes recherches sur les fonctions économiques et politiques des foires anglaises de 1750 à 1850. Leur importance dans la vie locale et régionale du pays a été occultée par une historiographie imposante valorisant les pratiques consuméristes des élites et des classes moyennes ou bien les échanges de produits sur une échelle globale. Pour l’Angleterre, l’organisation des échanges a surtout été analysée à partir du commerce urbain de détail aux dépens des formes plus anciennes de transactions qui se déroulaient dans les foires depuis l’époque médiévale. Le paradigme d’une modernité économique au dix-huitième siècle ne doit pas faire oublier la persistance de rituels civiques et négociants autour des foires locales. L’exemple de Bristol et de son arrière-pays constituera la toile de fond de cette enquête et permettra de penser l’articulation entre économie et territoire urbain.

Jill Bender : “The ‘Marriage Force’: Mid-nineteenth-century Irish female migration to southern Africa” (28/02)

Jill Bender, de University of North Carolina at Greensboro, présentera sa communication “The ‘Marriage Force’: Mid-nineteenth-century Irish female migration to southern Africa” le jeudi 28 février de 17h30 à 19h30. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421.

During the mid-nineteenth century, colonial officials proposed sending impoverished Irish women to the distant colonies of the British Empire, where they might marry restless settlers. On the surface, these migration schemes appeared to benefit both Ireland and the colonies of destination, including Australia, Canada, and southern Africa. According to colonial officials, Ireland would be rid of a superfluous population, the Irish women would attain social and economic advancement, and the colonies would gain much-needed female migrants. Yet, authorities quickly found their optimism tempered by realities, as they faced difficulties posed by religious and cultural differences before the migrant ships had even departed. In this paper, Jill Bender examines an 1850s migration scheme designed to send Irish women to marry members of the British German Legion in southern Africa. Her study not only addresses questions of migration and gender, but also explores the ways in which local concerns in Britain and Ireland could and did shape imperial policies.

Discutante : Marie Ruiz (Université Jules Verne, Amiens)

David Motadel “Spectacles of Sovereignty: Persian Shahs in Imperial Britain, 1873-1905” (07/02)

Dr David Motadel (Assistant Professor of International History, Department of International History, London School of Economics and Political Science (LSE)), présentera sa communication “Spectacles of Sovereignty: Persian Shahs in Imperial Britain, 1873-1905” le jeudi 7 février 2019 de 17h30 à 19h30. Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e , salle D421


« The paper explores the royal visits of the Persian monarchs Nasiral-Din Shah (1873, 1878, 1889) and Muzaffar al-Din Shah (1900, 1902,1905) to Imperial Britain. Both monarchs were received with full pomp in places like London, Windsor, and Edinburgh. The visits of the shahs all became huge public events, attracting many thousands of onlookers onto the streets. The paper offers a reinterpretation of the relationship between European and non-European rulers in an age of European domination. It explores how participation in the rituals and ceremonials of a state visit – such as gift-giving, the exchange of decorations, and military spectacle – gave expression to the non-European monarchs’ dynastic legitimacy and their country’s sovereignty. It discusses the ways in which state visits provided non-European monarchs with a way of integrating themselves and their countries into a system of international relations that was dominated by the European powers. »

Discutante : Guillemette Crouzet (Université de Warwick)