Emily Ward, « “I witness this myself”: adolescent rulers and political “belonging” in Britain and France, c. 1150 –c. 1260) » (7 déc.)

Jeudi 7 décembre 2023 à 17h

Emily Ward (University of Edinburgh), « “I witness this myself”: adolescent rulers and political “belonging” in Britain and France, c. 1150 –c. 1260) ».

Small shifts in the formulae and content of medieval acts and letters are often highly revealing, especially for what they can tell us about responses to political change and ideas of image making. This paper focuses on a Latin formula, teste me ipso (‘I witness [this] myself’), that appeared in Scottish royal acts early in the reign of Alexander III, king of Scots. Alexander had become king in 1249 at the age of seven, and his adoption of the new clause coincided with the years of his adolescence, when a chief preoccupation was to assert how fully the young king ‘belonged’ within the same political sphere as his royal counterparts both in England and across the continent. But Alexander was not the only adolescent ruler trying to establish an independent, authoritative voice for himself on the political stage. Placing the king of Scots within a much wider context, this paper argues that there were a cohort of rulers across Britain and France all drawn to the same Latin formula to help impress the personal nature of their rule early in their youth.

Résumé :

Les changements minimes dans les formules et le contenu des actes et des lettres du Moyen Âge sont souvent très révélateurs, en particulier pour ce qu’ils nous apprennent sur les réactions aux changements politiques et sur les idées de création d’images. Cette communication porte sur une formule latine, teste me ipso (« étant moi-même témoin »), qui apparaît dans les actes royaux écossais au début du règne d’Alexandre III, roi d’Écosse. Alexandre était devenu roi en 1249, à l’âge de sept ans, et l’adoption de cette nouvelle clause correspond à son adolescence, où l’une des principales préoccupations était d’affirmer à quel point le jeune roi « appartenait » à la même sphère politique que ses homologues royaux, tant en Angleterre que sur le continent. Mais Alexandre ne fut pas le seul souverain adolescent à tenter d’établir une voix indépendante et d’autorité sur la scène politique. Situant le roi d’Écosse dans un contexte beaucoup plus large, cette communication suggère qu’un groupe de souverains, en Grande-Bretagne et en France, furent tous attirés par la même formule latine pour aider à faire comprendre la nature personnelle de leur règne dès leur plus jeune âge.

Dr Emily Joan Ward is a British Academy Postdoctoral Fellow at the University of Edinburgh and, from January 2024, she will take up a permanent position there as Lecturer in Medieval Scottish History. Her current project, ‘Adolescence and Belonging in Medieval Europe, c. 1000–c. 1250’, explores ideas about age, authority and identity. Her first monograph, Royal Childhood and Child Kingship: Boy Kings in England, Scotland, France and Germany, c.1050–1262 was published with Cambridge University Press in 2022 and is now available in a paperback edition. She has also published on topics such as motherhood, royal succession, queenship and guardianship, and her most recent article is in the current volume of Thirteenth-Century England, entitled ‘“A Star Lit by God”: Boy Kings, Childish Innocence, and English Exceptionalism during Henry III’s Minority, c. 1216–c. 1227’.

Emily Joan Ward est titulaire d’une bourse postdoctorale de la British Academy à l’Université d’Édimbourg ; à partir de janvier 2024, elle y occupera un poste permanent de lecturer en histoire écossaise médiévale. Son projet actuel, intitulé « Adolescence and Belonging in Medieval Europe, c. 1000-c. 1250 », explore les notions d’âge, d’autorité et d’identité. Sa première monographie, Royal Childhood and Child Kingship: Boy Kings in England, Scotland, France and Germany, c.1050-1262, a été publiée par Cambridge University Press en 2022 et est maintenant disponible en édition de poche. Elle a également publié sur des sujets tels que la maternité, la succession royale, la royauté et la tutelle, et son article le plus récent, intitulé « “A Star Lit by God” : Boy Kings, Childish Innocence, and English Exceptionalism during Henry III’s Minority, c. 1216-c. 1227 », figure dans le dernier volume de Thirteenth-Century England.

Charles West (Sheffield), ‘The Lost Kingdom: a British perspective on the collapse of Lotharingia’ (23 fév.)

Jeudi 23 février à 17h : Charles West (Sheffield), ‘The Lost Kingdom: a British perspective on the collapse of Lotharingia’

The Treaty of Verdun had seen the division of the Carolingian world between Charlemagne’s three surviving grandsons, Lothair I (who inherited the imperial title), Louis the German and Charles the Bald. Then appeared the Francia media, a wide territory between Italy and the North Sea, and which returned to Lothair I who could thus take possession of the former unitary capital, Aachen. Lothair I, however, died in 855, forcing a new division. His son Lothair II then took possession of a realm between Meuse and Rhine that now bore his name, Lotharingia. Rich, willingly rebellious but divided into rival families, the regional nobility led for more than a century a delicate policy of switching between West Francia and Germania. Memories of this period were often reactivated by European historiography: first by the Bourbons, to justify the rights of the Crown of France over Lorraine, then by the nascent Germany, to negotiate its western borders. In the nineteenth and twentieth centuries, the memory of the lost Francia media was also an element of identity for the young Luxemburg. Now torn between five European countries, this phantom kingdom of the tenth century remains an object of fantasy: the dream of a lost unity that probably never existed. The purpose of this conference is to show the profound renewal that historiography has undergone through the hitherto marginal point of view of British historians.

 

Charles West is professor in Medieval History at the University of Sheffield.  His research focuses on Europe in the ninth and tenth centuries. His publications include The Divorce of King Lothar and Queen Theutberga: Hincmar of Rheims’s De divortio (Manchester University Press, 2016).

Frédérique Lachaud, Stéphane Jettot et Fabrice Bensimon : « Les ressources numériques en histoire britannique » 

Jeudi 24 novembre 2022 à 17h (salle D421 à Serpente) :

Frédérique Lachaud, Stéphane Jettot et Fabrice Bensimon (Sorbonne Université) : « Les ressources numériques en histoire britannique » 

Cette séance, à l’intention des étudiants de master et de doctorat, évoquera les principales ressources numériques en ligne en histoire britannique. Après une présentation générale, certaines collections en histoire médiévale, moderne et contemporaine seront plus particulièrement présentées.

Eliza Hartrich, ‘Understandings of Urban Citizenship in Late Medieval Ireland and Wales’ (20 oct.)

Maison de la Recherche, 28 rue Serpente, Paris 6e, de 17h à 18h30, Salle D421 (La séance aura lieu en présentiel uniquement. Un enregistrement sera diffusé ultérieurement sur la chaine youtube du séminaire).

 

Jeudi 20 Octobre 2022 à 17h. Eliza Hartrich (University of East Anglia), ‘Understandings of Urban Citizenship in Late Medieval Ireland and Wales’
 

Résumé en français (English below)

 Ces dernières années, la citoyenneté urbaine pré-moderne est passée par une forme de renaissance historiographique. Maarten Prak, Miri Rubin, pour ne citer qu’eux, ont détaillé le processus par lequel des personnes devenaient des citoyens d’une ville, les privilèges qu’elles obtenaient, les tâches qu’elles devaient accomplir, et les discours qu’elles utilisaient – souvent dans le but de juxtaposer la nature localisée de la construction de la communauté locale pré-moderne, et les stratégies d’intégration/exclusion, aux cadres nationalistes pour la citoyenneté et l’immigration qui prévalent à la période moderne. Cette communication s’éloigne des exemples souvent cités des villes flamandes, hollandaises, françaises, allemandes, italiennes et anglaises pour examiner le fonctionnement de la citoyenneté urbaine dans les territoires moins urbanisés d’Irlande et du pays de Galles aux XIVe et XVe siècles, tous deux sous le contrôle assez lâche des rois d’Angleterre pendant cette période. En s’interrogeant sur l’identité de ceux qui devenaient citoyens des villes irlandaises et galloises et sur les contextes dans lesquelles ils invoquaient la citoyenneté, cette communication avance que la citoyenneté municipale impliquait bien plus que la simple appartenance à une communauté urbaine spécifique. On recherchait la citoyenneté d’une ville pour obtenir des privilèges commerciaux dans d’autres villes européennes, pour mettre en avant une identité ethnique spécifique, et pour consolider son pouvoir dans les campagnes et l’arrière-pays d’une ville, entre autres raisons variées qui n’étaient reliées que de manière tangentielle aux droits et aux obligations qu’on pouvait exercer dans sa propre ville. La citoyenneté urbaine pré-moderne était donc un statut tourné vers l’extérieur tout comme elle était un statut local : elle était destinée à enraciner son détenteur dans des hiérarchies sociales, politiques et culturelles extérieures à la ville, comme à indiquer sa place dans une communauté locale particulière.

Eliza HARTRICH est Lecturer en histoire de la fin du Moyen Âge à University of East Anglia. Elle a publié Politics and the Urban Sector in Fifteenth-Century England, 1413-1471 (Oxford University Press, 2019), ainsi que de nombreuses autres contributions sur la politique urbaine, l’archivage des documents, et les réseaux en Grande-Bretagne et en Irlande à la fin du Moyen Âge.

 

Abstract

 In recent years, pre-modern urban citizenship has experienced a historiographical renaissance of sorts. Maarten Prak, Miri Rubin, and others have detailed the processes by which people became citizens of a town, the privileges they obtained, the duties they were expected to perform, and the discourses they employed—often with the aim of juxtaposing the localised nature of pre-modern local community-building and strategies for integration/exclusion against the nationalist frameworks for citizenship and immigration that prevail in the modern period. This paper moves away from the more frequently-cited examples of Flemish, Dutch, French, German, Italian, and English towns to examine the operation of urban citizenship in the less-urbanised territories of Ireland and Wales in the 14th and 15th centuries, both of which were under the loose control of the kings of England during that period. By investigating who became citizens of Irish and Welsh towns and the contexts in which they invoked their citizenship, this paper argues that municipal citizenship conveyed much more than membership of a designated urban community. People sought citizenship of a town to gain trading privileges in other European towns, to present a particular ethnic identity, and to consolidate power in the countryside and hinterlands, among a variety of other reasons connected only tangentially to the rights and duties they would exercise in that specific town. Pre-modern urban citizenship was thus an outward-facing status as much as a local one, understood to embed the holder in social, political, and cultural hierarchies external to the town as well as enshrining their place within that particular local community.


Eliza HARTRICH is a Lecturer in Late Medieval History at the University of East Anglia. She is the author of Politics and the Urban Sector in Fifteenth-Century England, 1413-1471 (Oxford University Press, 2019), as well as of numerous other publications on urban politics, record-keeping, and networks in the later medieval Britain and Ireland